1988年,在钢铁和采矿商Hoesch公司工作期间,Karl-Ulrich K-hler博士访问了挪威的一个橄榄石矿山。在那里,他遇到了工程总监Steinar Kvalheim,并且看到了从矿山挖掘出来的作为钢铁行业耐火材料数十万吨的橄榄石。

他却不知道29年之后将会再次来到这个矿场,这次却是与Kvalheim的儿子Sindre一起合作,并宣布这个名为Lefdal矿场将改造成为一个数据中心

现在身为德国IT制造商Rittal公司首席执行官Karl-Ulrich K-hler对Lefdal矿山抱有很大的希望,在该数据中心的发布会上表示:“这个数据中心将是迄今为止欧洲最大的数据中心。”

Lefdal矿山数据中心现在开通运营,希望充分利用大约12万平方米(1,291,669平方英尺)的数据中心空间,虽然这样有些困难,但并不是不可能的事情。

然而,LocalHost公司将这个矿山变成数据中心的愿望早于K-hler,该公司是该项目中最大的股东。

在距离这个橄榄石矿山只有10公里的地方,区域数据中主托管厂商Local Host公司早在9年前意识到这个废弃的矿山可能会有另一种用途。

当时Heidi GrandeR-ys当时是挪威政府行政和改革部长,在她任期的最后几个月里进行了竞选。在Måløy,她遇到了LocalHost首席执行官Sindre Kvalheim和投资者Gunnar Carlson和Egil Skibenes,他们告诉阐述了关于Lefdal矿山的新兴计划。

“他们需要一些投资,但最重要的是他们需要政府官员的认可,并认为这将是可行的项目。”R-ys表示。最终为这家公司提供了50万克朗(75,000美元)的资金。IBM公司表示,“当地政府是幕后操纵者。”

IBM的弹性服务部总经理Laurence Guihard-Joly表示:“我们曾经在项目本身与业务计划和设计方面合作。”

“但这个数据中心项目进展缓慢,而LocalHost公司在奥斯陆以外建设了一个大型数据中心项目,并将其数据中心出售给Digi Plex公司。”Lefdal矿山数据中心首席营销官Mats Andersson解释说。“两年半前,我们重回Lefdal矿山进行建设,并提高了股权,得到了银行的贷款,然后在2015年8月宣开始构建这个数据中心。”

“对于数据中心第一期项目开通后,租户将租用矿山的第三层的机房空间,这些空间开始逐渐对外租赁给租户。当达到一定的限度时,我们将提供第四级空间,然后到第二层空间。”Andersson说。

这个矿井将会挖掘得越来越深,但该公司首席技术官Vidar Saltkjel表示,计划只是使用三层:“在这个矿场的下面,空间有限,如果深入地下120米的时候,甚至还有压力的挑战。”第六层将由泵站占用,用于排除渗入矿井的地下水。Saltkjel说:“我们正在尝试用正确的泵来尽可能有效地实现,但这是一个设施问题,也是构成PUE的一部分。

PUE(能源使用效率)是衡量数据中心效率的主要指标,Andersson表示:“该数据中心的PUE将不会超过1.15.”

该数据中心PUE之所以这么的原因之一是毗邻峡湾,可以不断提供冷却水:该数据中心设施将抽入80米以下的海水进行冷却,并在海平面上泵出。而峡湾为数据中心IT设备的冷却能力为45MW.“这意味着是一个45MW的Tier III数据中心。”Andersson说。

他不确定何时需要其他级别,但他表示,希望在几年之内,可以“快速地建立起来”。

矿山规模

Lefdal矿山的规模

为矿山数据中心做好准备

任何数据中心开发商都可以在Lefdal矿山中购买或租赁空间,但是Rittal公司的基于集装箱的解决方案在发布时最为显著。隧道被一些公司描述为“街道”,其宽度足以容纳矿山内建立的数据大厅,或者沿隧道两侧堆放高达三层的集装箱。

Andresson说:“这个数据大厅是普通的机房空间,由Rittal公司交付,并在几周内建成。一般是4米高,宽12米,而其长度不一,将建在第二层空间。”

而Rittal公司作为大股东,并且密切参与,成为了Lefdal公司的第一批客户,这是与该公司有密切关系的另一项业务,德国的Innovo Cloud公司由Rittal公司部分拥有,这也许并不奇怪。

Innovo公司在法兰克福拥有两个标准托管数据中心以及边缘数据中心设施。Innoth公司首席执行官SebastianRitz表示:“Rittal公司要求我们是否可以利用Lefdal数据中心设施,而对我们来说是可以的,因为我们希望数据中心的生态系统有所不同。起初我们对网络连接非常怀疑,但事实证明这并不是一个问题。”

Lefdal数据中心到伦敦的延迟约17毫秒,到法兰克福的延迟约20毫秒,到阿姆斯特丹的延迟为22毫秒。

也就是说,Innovo公司似乎意识到延迟问题,最初是针对高性能计算用户,因为高性能计算客户不会担心延迟,它还将使用其单个集装箱作为云服务的灾难恢复站点。

Ritz说:“我希望不将Lefdal数据中心作为一个灾难恢复站点对外销售,因为我觉得客户只是把其作为一个备份数据中心,而是将它作为一个完整活跃的数据中心。”

IBM公司首先还将Lefdal数据中心作为备份数据中心,“我们将从备份和灾难恢复站点开始。可以在集装箱内部扩展,”IBM公司欧洲地区弹性服务总监Sebastian Epple说。

Epple认为Lefdal数据中心可以为备份和超级计算客户提供服务,其灵活性使得该数据中心对于超级计算客户来说更具吸引力。

Epple说,“像传统的传统数据中心那样,没有必要租一个完整的大厅。企业可以根据需要增长,而这些集装箱的功率密度相当高,用户可以在每个机架上部署功率30-50kW的设备,所以不需要像传统数据中心采用那么多机架。”

矿山

吸引新客户

正是这种灵活性有助于吸引Lefdal数据中心的最新客户,Fortuitus AG是一家瑞士技术基础设施项目融资咨询公司,目前从事从斯堪的纳维亚到南非的价值超过10亿欧元的项目。

该公司首席财务官Neil Collins表示,“我们的足迹非常小,而大多数数据中心运营商说,如果希望得到想要10MW的电力容量,你将要租赁12万平方米的空间。为什么?而我们只需要200平方米的空间,摈弃所有花哨的服务。”

Fortuitus公司在Lefdal数据中心的发布会上宣布,今年将部署一款4MW超级计算机,明年将安装另外一个4MW超级计算机,之后可能还有2MW.而一位匿名的消息人士表示该公司将致力于加密货币。

无论系统将如何工作,由于空气冷却要求,Fortuitus公司的首个IT硬件迭代将不适合部署Lefdal数据中心。

“我们的设备不可能在风洞中部署,”首席执行官Mark Collins表示,他们公司的超级计算的比特币挖矿机即将部署。

Lefdal数据中心将空气冷却基础设施放在矿井之外,但这样会产生较大的噪音。Collins表示Fortuitus公司在Lefdal数据中心的设备将采用峡湾的海水冷却,以代替使用3M Novec溶液浸渍冷却。

“所以我们有三个独立的电路。我们公司的IT人员表示,不需要所有这些额外的东西。它使我们能够节省资金并购买更多的计算能力。我们没有与使用100%可再生能源的冰岛Fortuitus公司进行合作。因为对于美国企业来说,我们对监管环境的信心不大。由于特朗普总统对可再生能源的态度并不友好,而这将是不可预知的事情,我们必须尽量减少风险。”

参观

挪威的赌注

挪威石油和能源部长Terje S-viknes表示,他希望这个数据中心将代表挪威的一个新的绿色产业。最重要的是挪威拥有更多的可再生能源和绿色能源,还有足够的其他能源。

他说:“在挪威建设数据中心也是是政府新战略的核心。”

但是,Lefdal数据中心也有一些问题。如果客户需要定期访问这个数据中心,那么需要搭乘两次飞机,乘坐一次渡轮,然后驱车来到这里,这证明这个设施并不适合一些用户,也不适合那些需要最低延迟的用户。

也许这可能无法实现成为欧洲最大的数据中心设施的目标,但它确实开辟了一个可以成长的利基市场。

而且,无论这个矿山的最终命运如何,其重生都可能具有诗意。Rittal公司的Khler博士说:“我们将矿山中的橄榄石挖掘出来,用于钢铁行业。多年后,这个绿色的矿井突然之间部署了机架,集装箱,冷却装置等钢铁设备。”

数据中心的冷却竞争者

挪威并不是唯一一个推动成为北方数据中心的枢纽。事实上,与一些北欧国家相比,它具有一定的赶超能力。

冰岛一般比邻近地区寒冷,还具有无与伦比的地热能源,已经成为高性能计算中心的中心之一,也是诸如Verne Global等公司的所在地,该公司在雷克雅未克以西的一个废弃的海军航空基地改建的一个占地45英亩的园区中经营着一个数据中心。

芬兰利用低能耗税吸引数据中心运营商的入驻,其邻近的瑞典也推出了自己的数据中心税收减免政策。

瑞典的低税率和较低的能源价格已经吸引数据中心运营商在吕勒奥建设数据中心,特别是社交媒体巨头Facebook公司在那里运营自己的数据中心。

至于挪威:“很少有政治家了解ICT,因此很难告诉他们,其建设对于挪威有多重要,”也许挪威人是保守和传统的,而这个数据中心将是一个很难对外销售的项目。

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