近年来,边缘计算成为国内外通信服务提供商的“新宠”,针对边缘计算展开的测试和验证也越来越多,边缘计算也成为国内外通信服务提供商进行网络转型的重要选择。

5G (3)

运营商的网络转型与5G时代业务模式的转变息息相关。在3G、4G时代,因为OTT(Over The Top)全面崛起,以应用服务为中心的市场和商业模式迅速挤占了通信服务提供商的价值。作为我国混改的先锋,中国联通希望以5G为契机,致力于从“管道”提供者转型为产业整合者和业务提供商。为实现成功转型,中国联通要做的第一步是网络架构面向全云化演进。而借助云化技术构建的边缘计算平台,中国联通有望实现灵活的网络功能部署,并加速固定和移动网络融合基础设施的架构演进。目前中国联通已经走在了边缘计算规划和部署的前列,2017年底的天津边缘云测试床建设正是中国联通为构建边缘计算平台做出的重要探索。采用MEC组网和边缘云组网方式2017年底,中国联通联合英特尔、中兴通讯、腾讯视频等合作伙伴在天津建设成规模较大的边缘数据中心(Edge Data Center)测试床,并正在推进边缘vCDN、边缘解码以及边缘智能等多种边缘业务的部署和测试工作。天津边缘数据中心测试床选择在天津宝坻大学城进行部署,目前连接了7个LTE基站,占据了天津宝坻联通30%的话务量。由于此次测试床的搭建在整个产业界尚属首次,经过参与各方多次论证,最终得出了一套适合现网部署的方案。

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图1 中国联通天津边缘云测试床整体组网方案和以往边缘机房大多由传输设备形成的组网方案不同,天津边缘数据中心新增了两类物理节点,一是MEC服务器,二是由多台英特尔架构服务器构建的边缘云。MEC服务器承担本地分流功能,可以把一部分的业务导向到本地网络(或园区网、企业网)中,或者分流到边缘云上部署的应用中,从而极大地缓解对核心网的带宽压力,减少传输时延;边缘云节点部署了OpenStack,实现了计算、存储、网络资源的虚拟化,从而支撑不同本地业务的灵活弹性资源调度。具体来说,MEC服务器为中兴通讯提供的ZXRAN U9003通用融合服务器,它是集计算、存储和网络为一体的融合硬件平台。边缘云节点则采用了英特尔至强处理器,其在性能、通用性、稳定性和可扩展性方面的优势,可支撑多样化的工作负载环境。值得一提的是,在边缘云的能力优化方面,考虑到未来数据面的下沉以及最大化发挥边缘云的本地业务处理能力,中国联通还联合英特尔针对其硬件性能进行了优化,包括采用英特尔智能网卡增强流量快速卸载能力,以及利用DPDK(Data Plane Developers Kit)技术提升网络处理性能等。移动vCDN测试效果最为显著中国联通计划对边缘计算平台可以承载的主要业务场景,都在天津边缘数据中心测试床进行测试部署和验证,为未来边缘的业务商用部署进行准备。例如移动CDN下沉、VR/AR、视频优化、车联网等场景。在前期天津测试床进行的业务场景测试中,在移动vCDN方面取得了初步成果。通过将CDN部署到移动网络内部,比如借助MEC平台的部署将vCDN下沉到运营商的边缘数据中心中,将大大缓解传统网络的压力,并且提升移动用户视频业务的体验。对此中国联通联合腾讯、英特尔、中兴通讯进行了腾讯视频vCDN下沉的验证。经过测试发现,经过本地边缘云节点针对腾讯视频的终端访问平均往返时间和终端HTTP平均下载速率均得到明显改善和提升。

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图2 中国联通天津边缘数据中心测试床腾讯视频vCDN测试对比数据以终为始,全国广布边缘计算节点此次天津测试床的建设和测试部署,为中国联通在2018年开展全国范围内的样板网络推广工作打下了坚实的基础。据了解,在2017年,中国联通已经在天津、浙江、上海、成都、广东、重庆等多个省市开展了业务多样的边缘数据中心或计算平台的试点启动工作。未来几年,中国联通将计划建成6000个边缘数据中心,打造以区域、本地、边缘数据中心为基础的弹性网络,驱动5G网络重构。中国联通认为,运营商在边缘计算产业生态圈中扮演着关键角色,中国联通致力于做大相关产业生态,在加强管道能力的基础之上,进一步拓展边缘业务平台能力,提供业务支撑及商业孵化能力。中国联通也同样认识到,相关技术和产业的成熟仍然面临诸多挑战。例如当前的很多数据中心设备仍不能完全满足边缘数据中心的改造需求、边缘计算生态环境相对封闭、产业链不成熟、边缘计算标准仍不完善等。因此,中国联通希望同包括英特尔在内的合作伙伴开展广泛合作,全力加速生态圈的发展,消除边缘数据中心面临的各种技术瓶颈,探索更利于大规模部署和商用的模式。中国联通还将借助混改的东风,依靠未来数以千计的边缘数据中心为优势资源,聚焦大视频、VR/AR、工业物联网、车联网等高带宽、低时延业务,秉承开放合作的理念,全力构建统一的Edge-Cloud资源池和Edge-Cloud边缘生态系统。获取《中国联通边缘业务平台架构及产业生态白皮书》完整版,请点击链接:https://connect.intel.com/COS-ChinaUnicomEdgeR/AR、工业物联网、车联网等高带宽、低时延业务,秉承开放合作的理念,全力构建统一的Edge-Cloud资源池和Edge-Cloud边缘生态系统。

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