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尽管有谷歌、微软以及阿里巴巴等厂商“站台”,但高通在服务器芯片领域大显身手的野心或许遭到了挫折。

近日有消息称高通计划放弃开发数据中心服务器芯片,而放弃意味着关闭这项业务或者为其寻找新的买家。半年前,高通在一份新闻稿中表示,Centriq 2400现在已经上市,该处理器采用了ARM的技术,由三星电子制造。高通称,Centriq2400在能效和成本上比英特尔的至强Platinum 8180更优越。这款芯片被誉为狙击英特尔在服务器芯片领域霸主地位的一款“武器”,但高通方面并未对一财科技就上述消息予以回应。

佛罗斯特研究(Forrester Research)首席分析师戴鲲则对一财科技记者表示,服务器芯片市场需要长期的技术投资与软硬件生态系统的广泛支持。高通自去年十一月以来的短期投资与以Intel为代表的市场领导厂商的深厚积累比较而言,实现规模化效益应当存在重重阻力。

挑战英特尔

事实上在服务器芯片市场,芯片巨头英特尔拥有着绝对的“话语权”。

市场研究公司IDC估计,在2016年销售的981万台服务器中,960万台配置x86芯片——占比为98%。市场研究公司MercuryResearch的数据显示,去年第二季度,英特尔在x86服务器芯片销量中的占比为99.7%,AMD占比仅为0.3%。

在半年前,高通高调进军服务器市场,并在新闻稿中称Centriq 2400为“全球首款采用10纳米制程且迄今性能最优的Arm服务器处理器”。“这是一个发展非常缓慢的行业,我们所追求的领域现在非常自满,”前高通执行董事长保罗。雅各布(Paul Jacobs)表示,“我们将会改变这种局面。”

ARM与高通是移动芯片领域的盟友,早前就发布了新一代的Cortex-A75/A55 CPU及Mali-G72GPU核心,并设定了服务市场目标,初步计划是2021年占据全球25%的服务器市场份额。同时宣布了针对服务器领域的新计划,他们将与高通、华为海思、凯为半导体(Cavium)、中国飞腾等8家芯片厂商合作推出服务器芯片,制程工艺主要是10nm及7nm.

而在服务器芯片的发布现场,诸多云服务供应商和技术公司也前来“站台”,并演示了运行在Qualcomm Centriq 2400系列上的Arm数据中心的应用。这些公司包括阿里巴巴、安迈信息科技(American Megatrends Inc.)、Arm、铿腾电子科技(Cadence Design Systems)、Canonical、Chelsio Communications、Cloudflare、Excelero、慧与科技、Illumina、领英、MariaDB、Mellanox、MicrosoftAzure、MongoDB、Netronome、Packet、红帽、ScyllaDB、6WIND、三星、Solarflare、中科睿芯、SUSE、优步和赛灵思。

谷歌平台副总裁Bart Sano则表示:“我们欢迎数据中心处理器设计领域出现新的选择——它能够推动创新,并最终让用户受益。如今,64位Armv8-A架构和生态系统已是横向扩展数据中心设计的可行选择。”而微软Azure基础架构与管理副总裁Mike Neil表示:“ Centriq 2400非常适合超大规模云中高度并行的工作负载。我们相信高通能够为我们的关键工作负载提供非常领先的性瓦比和总体拥有成本。”

但从英特尔的最新财报数据来看,高通等厂商的进击并没有使其数据业务受到威胁。

相反,记者注意到,在近日出炉的2018财年第一季度财报中,英特尔的数据中心业务营收同比大增24%至52亿美元,超过华尔街预期的48.3亿美元,成为继PC芯片业务之后英特尔的第二支柱。

“我们重视每一个竞争对手。尽管高通推出了旗下首款服务器芯片,但是全球云客户正在快速部署我们的至强可扩展(Scalable)处理器,该处理器可为一系列工作任务提供出色性能,”英特尔此前在一份声明中称。

高通业务进入“转折期”

高通发言人拒绝对推出服务器芯片的消息进行评论。高通CEO史蒂夫。莫伦科普夫(Steve Mollenkopf)在上月的财报电话会议上表示,高通的重点是压缩非核心产品领域的开支。

在过去半年时间里,高通公司遭遇了博通的恶意收购风波,而在最后关头,美国政府以国家安全的名义(高通对于美国维持在移动通信技术领域的领导权十分关键)阻止了博通对高通的并购。此后,高通采取了一系列的重组措施,希望能够让股东满意。四月份,高通开始实施裁员计划,大约1500名员工被裁减。

两周前,高通公司发布了截至3月25日的2018财年第二季度财报。报告显示,高通第二财季净利润为4亿美元,比去年同期的7亿美元下滑52%;营收为53亿美元,比去年同期的50亿美元增长5%.高通第二财季来自设备和服务的营收为39.36亿美元,高于去年同期的36.89亿美元;来自授权的营收为13.25亿美元,低于去年同期的13.27亿美元。

佛罗斯特研究(Forrester Research)首席分析师戴鲲对一财科技记者表示,在物联网、边缘网络与分布式应用日益重要的总体趋势下,若高通最终决定退出这一市场,相信可以帮助高通更加聚焦,从而更好地差异化应对市场竞争。

但也有观点认为,虽然取消该业务可以为高通节省设计费用,但也导致其未能摆脱对日趋放缓的智能手机市场的依赖。为了应对博通的恶意收购,高通管理层曾经在1月对投资者承诺,他们将把年度开支压缩10亿美元,以提升盈利能力。

而接近英特尔人士对记者表示,服务器芯片涉及到的不仅仅是芯片的开发问题,还有生态系统的打造,比如说厂商适配ARM架构服务器需要改动的接口、应用等,如果能效比不高的话,是无法与X86生态相较的。作为“后进者”的高通应该意识到这一点。

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