中国IDC圈讯  来自全球最大数据中心市场美国弗吉尼亚州的龙头电力公司,美国Dominion Energy正面临着越来越大的压力。因为该公司最有价值的客户,全球最大的数据中心运营商们要求它迅速采取行动,调整发电燃料组合。

近日,AWS、苹果、微软、领英、Salesforce、Equinix、Akamai、Iron Mountain和QTS共同签署了一份联名公开信,反对Dominion Energy为了满足日益增长的能源需求而建设更多天然气发电厂的计划。这些公司及其同行对能源需求的增长负有主要责任。但是,他们希望Dominion Energy这样的公用事业公司通过采用可再生能源和改进储能技术来满足需求。

这封公开信写道:“作为在维吉尼亚州运营的数据中心供应商、客户和托管服务供应商,我们更喜欢使用清洁、可再生能源发电。”“鉴于我们不断增长的能源密集型产业对弗吉尼亚州能源总需求的重要性,在决定该地区能源基础设施的未来时,应该考虑公司的数据中心的能源利益。”

弗吉尼亚州北部是世界上最大的数据中心市场。随着企业和个人越来越依赖超大规模的云平台,云计算正以前所未有的速度继续增长。

数据中心65

根据商业房地产服务公司世邦魏理仕(CBRE)的数据,今年早些时候,弗吉尼亚州北部成为世界上第一个数据中心容量达到10亿瓦特的市场,主要是数据中心的租赁或批发租赁,还不包括非商业数据中心空间、没有从批发提供商租赁的零售托管空间,以及AWS使用的大部分数据中心所占用的空间。

多年来,绿色和平组织的社会活动家Gary Cook一直倡导以可再生能源为动力的互联网。我们不应该把数十亿美元投资于更多的天然气发电和管道产能,以及进展缓慢的可再生能源。

决定未来的可再生能源

绿色和平组织称,这封信是由可持续发展非营利组织Ceres代表签名者提交的。这封信的背后,是之前的一场监管听证会。据Virginia Mercury报道,去年12月,监管机构否决了这份名为《2018年综合资源计划》(2018 Integrated Resource Plan)的报告的前一版本,这对当地和监管机构国家企业委员会(State Corporation Commission)来说,都是一个前所未有的事件。除其他原因外,该委员会表示,拒绝该计划的原因之一是,Dominion Energy被指夸大了其负载预测,并省略了执行某些监管任务的详细计划。

在最近提交的报告的第二版中,Dominion Energy表示,其能源负载一直在增长,主要是因为2012年开始的服务领域新房建设反弹,以及数据中心领域的增长。到2033年,美国将建设约3670兆瓦的天然气燃气涡轮发电能力和4720兆瓦的太阳能发电能力,以满足预期更高的能源需求。

该公司还希望修建一条新的天然气管道。但是,拟议中的大西洋海岸输油管道遭到了环保组织的反对,该项目目前在法庭上陷入僵局,前途未卜。

签署公开信的数据中心运营商表示,新计划中天然气太多,可再生能源太少。他们中的一些人对之前版本的计划也有类似的批评,并写信给监管机构投诉。这封信的签署人包括Adobe、Akamai、ebay、Equinix和Salesforce。虽然ebay在最近的一封信中没有出现,但现在有了更多的签名者,包括全球最大的云平台运营商亚马逊和微软。值得注意的是,谷歌和Facebook都没有在这两封信上签名。这两家公司都在弗吉尼亚州拥有大量数据中心业务。然而,这两家公司一直是使用可再生能源为数据中心供电的最积极倡导者之一。

太阳能和天然气之争

公开信指出,Dominion Energy对天然气发电的追求不仅比可再生能源的强度更高,而且在财务上也是短视的。这是因为能源储存正变得越来越便宜。唯一强烈反对依赖风能或太阳能发电的理由是它的间歇性,而这可以通过储能来缓解。换句话说,你可以在太阳发光或刮风的时候产生和储存太阳能,在太阳不发光或刮风的时候使用。

电池价格下降,太阳能项目开发商也越来越多地安装储能系统。事实证明,在中国的一些地区,这些设施的建设成本已经低于燃气发电厂。数据中心运营商希望看到越来越节能的计算设备和数据中心基础设施。如果这是真的,那将拉平预期的能源需求增长曲线。

数据中心

假设数据中心的能源效率继续提高,而存储能源的成本将会继续下降。数据中心运营商表示,Dominion Energy最重要的资本是它的客户。如果它不改进能源结构,最终可能会被困在燃气基础设施生产的过剩能源中,这些过剩能源的成本高于太阳能,同时对环境造成损害。

信中写道:“任何此类投资都应仔细评估纳税人的成本(包括基础设施和相关燃料成本)、成为早期搁浅资产的可能性,以及客户对化石燃料发电的实际需求。”

在通过电子邮件发给媒体的一份声明中,Dominion Energy的通信主管Le-Ha Anderson承认,太阳能发电已经“在成本上比其他传统发电方式更具竞争力”。但是,她补充说,电力公司有责任确保基本负荷的稳定能源供应。

Le-Ha Anderson说,Dominion Energy正在进行其第一个电池存储试点,但该技术仍然过于昂贵。她说:“成本仍然是一个障碍,但我们正在采用新技术,试图让它成为我们的客户具有成本竞争力的现实。”

IDC运营商:一个在可再生能源领域具有竞争力的弗吉尼亚

数据中心运营商们表示,Dominion Energy的第一和第二版计划还“限制了竞争性采购的太阳能的数量”。

公用事业规模的可再生能源发电并非随处可见,即使客户愿意为一个项目买单,国家法规和公用事业垄断机构也并不总是允许客户和生产商做出这样的安排。

绿色和平组织的Cook说,Dominion Energy就是这样一个例子。该公司垄断了弗吉尼亚州的零售能源市场,客户很难从其他供应商那里购买能源,而自己却不能提供有竞争力的可再生能源。他补充说,这家公用事业公司最近确实开始向一些大客户提供“基于市场价格”的能源,但就客户选择能源生产商的能力而言,这些交易仍然过于严格。

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Andersen说:“Dominion Energy一直致力于与弗吉尼亚州的客户建立创新的伙伴关系,帮助他们满足能源需求,实现可持续发展目标,包括公私合作的太阳能伙伴关系,以及对大型非住宅客户征收的几种特殊费率关税。”

对“低碳未来”的看法存在分歧

北弗吉尼亚州的网络基础设施密度及其所吸引的庞大数据中心设施,这些不太可能输给数据中心运营商利用可再生能源为其设施供电的愿望,并导致它们转向别处,至少在可预见的未来不会。但是,在选址过程中,难以获得可再生能源是一个额外的利弊,而且它只会在未来权衡更多。

数据中心是任何公用事业公司的理想客户。他们购买了大量的能源,而且他们的负荷没有波动,这意味着他们的管理成本不高。正如Dominion Energy所承认的,它们也是这家能源公司收入增长的主要来源。

近十年来,绿色和平组织一直在努力让最大的数据中心运营商利用自身的价值,向公用事业公司施压,要求它们清理自己的发电业务组合。运营商们也越来越多地施加压力,比如公开写信给监管机构,以及私下就特别绿色关税等问题进行谈判。

Dominion Energy不大可能不把数据中心运营商当回事。该公司声称,它“与我们的客户有着共同的低碳未来目标”。但是,该公司目前为未来15年提供能源的计划没有达到他们的预期,这表明这家公用事业公司和一些最大、最重要的客户对低碳未来的前景仍然看法不一。

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