“人们不知道想要什么,直到你把它摆在他们面前。”这句话是苹果创始人乔布斯说的。互联网历史上每个极致产品的诞生套用这句话都不为过,比如1995年的Windows95和2007年的iOS.

在这两个里程碑跨度之间还有一件重要的事,2006年亚马逊推出云服务,由此开始改写各大公司存储与数据管理的传统模式。只不过云计算不像操作系统和手机硬件那样能在消费市场上引发海啸般的反响。但在企业市场,那些想从成本与效率上改善老旧IT能力的公司和创业者对云计算趋之若鹜。他们也面临消费者“买苹果还是用Android”式的纠结,是选AWS(亚马逊)、Azure(微软),还是Alicloud(阿里巴巴)?

随着公有云像当年的移动操作系统那样在全球扩张,面临这种纠结的人越来越多,有将业务触角伸向海外的中国人,也有第三方市场的原住民。与曾在上一个时代一板一眼搭建过IT架构、行事又非常保守的欧洲人和日本人不同,东南亚人面对云计算时,就像乔布斯当初把iPhone摆在一个用功能手机的人面前,足够诱惑与震撼。

很难想象,去年全球移动支付增长最快的国家是非洲的肯尼亚,不是美国,更不是欧洲,他们都排在中国之后。像移动支付这种“隔代”式的跳跃发展现象同样会出现在云计算领域。仅中国云计算市场未来5年就有200亿美元的增长空间,相当于新诞生两个超级独角兽公司(100亿美元估值)。根据境外投行市场的预测,届时阿里云的估值将达到650亿-700亿美元。这大致相当于现在蚂蚁金服的估值水平。

阿里云把新加坡选作国际业务的总部,进而将整个东南亚(包括南亚的印度)视为国际化扩张的桥头堡,再沿一带一路延伸下去,是一个聪明而务实的做法。云计算的客户目前仍以互联网公司为主,它们大多跟着人口红利走。所以你会看到先是华为、小米这些手机厂商到了东南亚,然后是手游和工具类App,紧接着是阿里。当中国互联网人口红利衰减时,东南亚用户市场增速一片大好,当地互联网渗透率的提升背后是对云的消耗激增。

最近和阿里云海外技术总监王宇德聊到全球扩张影响因素的话题时,以他每年接触世界各地客户的视角看,除了自身的国际化能力,比如数据中心部署范围、多语言界面、多币种支持、与当地SaaS的集成之外,很重要的一个因素是文化差异和品牌认同感。

这也部分解释了为什么AWS从美国向全球扩张时会将欧洲选为优先市场。亚马逊是德国、英国等主要欧洲国家最大的电商平台,它的在线交易、数字阅读、影音娱乐等先入为主的在欧洲用户身上建立起品牌认同,加上语言和文化的趋同性,欧洲公司选择AWS顺理成章。但欧洲的缓慢与保守决定了云的渗透很困难。

时代在变,看似是几家云计算巨头在单打独斗,背后实际上是各自整个生态之间的制衡与比拼。本周消息称京东有意收购印尼电商Tokopedia,看到此前阿里巴巴和亚马逊在东南亚和南亚市场的疯狂布局,京东也不甘袖手旁观。目前,阿里巴巴联合蚂蚁金服在该市场已经投资合作了电商Lazada及旗下支付工具HelloPay、印度支付与电商平台Paytm及当地电商Snapdeal、菲律宾数字金融公司Mynt、印尼支付牌照方Emtek.不久前马云又将在线跨境贸易eWTP的第一站落地马来西亚,将支付、云计算、物流、电商等业务打包装进当地的自由港。这些动作势必会带来阿里在东南亚认知与品牌形象的提升,阿里云“南下”顺理成章。

再来看阿里云在东南亚数据中心的选址,新加坡基本上位于印尼、泰国、马来西亚和菲律宾的中心点,它向周边国家辐射的路程差不多。与支付和物流都不同,云计算受地理距离的影响介于这两者之间。举个例子,亚马逊2017Q1财报披露,它在全球16个基础设施区域(infrastructure region)中一共有42个可用区(availability zone),两者之间基本是2.6倍的数量关系。也就是说,每一个数据中心(即基础设施区域)平均配有2.6个可用区,后者的作用是容灾备份,如果一个机房断电故障,另一个能保证正常运转。王宇德说,可用区的合理布点范围在20-60公里之间,如果太近(小于20公里),起不到差异备份的目的;如果太远(大于60公里),可能没法保证数据传输“时延”控制在2毫秒以内。这样看,考虑到数据传输的物理介质,泰国客户选择新加坡数据中心,而不是远在杭州的数据中心,显然更合理。

东南亚市场的一个变化是,当地客户开始选择阿里云服务,不再仅局限于中国出海公司。这是一个明确信号,表明当地人开始接纳中国云计算品牌,这个选择决策比东南亚消费者买一部华为手机要难得多。

说到案例,新加坡国民级的交通卡与商业预付费卡EZ-Link已经与阿里云合作,这家每天产生800万笔交易的公司打算借助阿里云的平台以及新加坡国立大学的模型做大数据分析,掌握用户属性与出行轨迹,为城市交通、车辆调度等公共服务提供数据支撑,也让商户更了解消费者。

新加坡-迪拜-德国,阿里云沿着现有数据中心逐渐让这个链路上的布点丰满起来,相对更难啃的骨头在欧洲。但与先入为主的AWS相比,阿里云在物联网、工业智能、“城市大脑”等领域的渗透更快一些,这可能会成为它征战欧洲、尤其是提出工业4.0概念的德国市场的一个优势。

 

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