2022年,我国“东数西算”工程正式启动,以数据中心为代表的算力产业迎来变革。同时,全球经济与能源严峻形势下,数据中心行业既面临业内加剧的市场竞争,又受到绿色低碳的政策压力。如何在充满不确定性的变局中寻求可持续发展,成为摆在数据中心企业面前的难题。

大潮澎湃之时,往往有先行者勇立潮头,引领行业。

2021年底,万国数据发布首份ESG报告,成为国内首家承诺2030年同时实现碳中和及100%使用可再生能源的数据中心企业。时隔一年之后,万国数据发布2021年度ESG报告,全面展示其在各个维度所取得的实质性进展,为能耗焦虑日盛的数据中心行业,带来了万国数据的答卷。

万国数据董事长兼CEO黄伟

万国数据董事长兼首席执行官 黄伟

报告发布后,中国IDC圈对万国数据董事长兼首席执行官黄伟进行了专访,了解数据中心碳中和推进的难点与意义,对话数据中心行业当下挑战与未来方向。

碳中和路径提出一周年 多维降碳显成效

继万国数据之后,过去一年中又有3家IDC企业发布ESG报告,正式做出碳中和承诺。数据中心行业的碳中和进程已经起步,但大部分企业尚未展开行动。

原因不难想见,对于企业来说,提出几项减碳举措容易,但制定系统性的碳中和计划难,更遑论计划背后需要的对公司温室气体排放全面调查评估,权衡各维度减碳的可行性与成本,给出清晰时间节点。碳中和计划提出后的具体实施,也是摆在企业面前的难题。

在这样的情况下,万国数据的碳中和路径与推进,无疑极具参考价值。

根据两份ESG报告,万国数据的碳中和路径并非单一减碳举措,而是通过清洁能源、减碳并提高能源使用效率和碳抵消的组合实现,主要分为三大维度的行动:

1)可再生能源,包括直接使用和项目投资,购买绿证等;

2)绿色设计与建设,包括设计高能效系统,增加余热回收与储能措施,采用绿色建筑材料等;

3)绿色运营,通过多种方式优化运营效率降低能耗。

黄伟在采访中表示,碳中和计划提出以来,公司按照路线图稳步推进,2021年达到预期目标,碳排放强度由2020年的7.66 tCO2e/㎡降至5.60 tCO2e/㎡,同比降低26.9%。

展开来看,万国数据在各维度都取得了实质性进展:

1、增加了可再生能源的使用和采购,绿电使用比例从2020年的22.6%提升至2021年的34.3%,直接购买可再生能源的规模同比增长了261%,参与直接购买可再生能源的数据中心数量由6个增加到13个。

2、2020年后新投入使用的自建数据中心有68%已经或正在申请绿色建筑认证——去年的报告中这一数字是25%。此外,万国数据将绿色发展理念融入设计和建设中,制定了《GDS绿色数据中心设计指南》、《GDS绿色建设施工管理指南》等,形成全面的标准和流程。

3、显著提高能源利用效率,自建数据中心最优PUE降至1.17(2021年4月-2022年3月)。数字降低背后,是万国数据对液冷等节能新技术展开探索,进行运营管理工具的开发和迭代,其中第一代Smart DC解决方案,更是万国数据融汇超20年专业经验的结晶,通过软硬件的高度融合,在绿色低碳、敏捷交付、智能运营达到新的高度,不但能够有效降低数据中心全周期的能耗,还能够进一步优化客户体验。

此外,由于碳排查难度等原因,数据中心企业往往只承诺实现范围1、2*的碳中和,即主要关注运营阶段的碳排放。实际上,数据中心全生命周期均有碳排放产生,包括容易被忽视的设计、建设乃至拆除阶段。*全球公认的企业温室气体排放标准将排放划分为范围1、2、3,分别指“企业直接产生的排放”、“企业消购买电力或其他能源产生的排放”、“企业供应链上发生的所有间接排放”。

数据中心全生命周期碳排放-图源万国数据ESG报告

数据中心全生命周期碳排放-图源万国数据 ESG报告

在这一方面,万国数据在2021年进一步将碳管理范围从运营阶段(范围1和2)扩展到建设阶段(范围3),完成了全阶段的碳排放清单盘点,并获得ISO14064认证,为行业做出示范。

与此同时,万国数据北京的八座数据中心在2021年获邀参与排放碳交易试点,取得了超过40000吨的超额碳排放权出售。他们以自身实例说明,企业在ESG及碳中和上的投入,并非只会带来成本提高,在合理规划和积极行动之下,同样可以获得收益。

数据中心碳中和 能源结构是根本

远大的目标绝非纸上谈兵,也无法一蹴而就,需要稳步推进。

碳中和计划提出至今,黄伟认为,在所有实施路径中最难的是优化能源结构,因为“这是根本性的改变”。

根本性何以见得?数字经济发展带动算力需求猛增,数据中心行业规模持续增长,2021年,我国数据中心总耗电量达2166亿度,约占全社会用电量的2.6%,碳排放量达1.35亿吨。即使提高能源利用效率,数据中心整体用电量也将持续上涨。因此,只有增加可再生能源的使用,才能打破用能需求与碳排放的正相关,真正减少数据中心的碳排放量。

万国数据可再生能源

可再生能源使用显著增加

2020年,万国数据的可再生能源使用比例为22.6%,2021年这一数字提升到34.3%,到2030年他们的目标是100%。

而改善能源结构的难度在于,大规模可再生能源的供给稳定性有待提高,且仅部分地区数据中心有条件直接利用可再生能源。为此万国数据“多管齐下”,以提升可再生能源的使用比例。

万国数据成都数据中心

零碳数据中心-万国数据成都数据中心

首先,如前文所述直接大规模购买可再生能源,在张北采购风电,在上海和成都采购水电,在广东参与新能源交易,参与第一批全国跨区域可再生能源直接采购。其中成都一号和上海三号数据中心通过直接购买水电和划转绿证,已经率先实现了100%的可再生能源使用,被认证为零碳数据中心。

其次,积极寻求机会投资可再生能源项目,特别是可以直接向数据中心供电或直接购买绿电的项目。

第三,购买绿证,万国数据与中广核新能源签署了一项多年协议,采购约30000 GWh的绿电证书,又向胜科和远景能源采购了国际绿证。

第四,积极推动场地内可再生能源系统的应用,如分布式光伏系统,目前万国数据上海浦江数据中心园区已实现大规模的部署,正在评估北京数据中心安装的可行性。

黄伟认为,可再生能源使用目前对数据中心行业运营成本虽存在影响,但一定是未来的方向。因此,万国数据积极探索,如何提高可再生能源使用比例,又能把成本控制在合理范围内,例如拓展使用的能源类型。万国数据正在海外数据中心进行氢能发电试点,待技术成熟和氢能发电成本的下降,会考虑在其他数据中心推广应用。

相较于风电、水电、太阳能发电,氢能生产和应用不受时间地域和资源分布限制,具备热值高、来源稳定等特点,未来或将成为重要的可再生能源,助力改变数据中心能源结构。

IDC圈认为,虽然尚未“万事俱备”,行业政策环境、可再生能源市场机制等仍有待完善,但全国双碳背景下,碳中和是数据中心行业的必然方向。

“宜未雨而绸缪,毋临渴而掘井。”相信接下来会有更多数据中心企业参与进来,提出自身碳中和目标与规划。

尊重行业周期 机遇与挑战并存

当前,我国数据中心行业发展并不如以往明朗,2022年“东数西算”开启布局变化,绿色、安全、高算力成为发展方向,IDC企业迎来市场新机遇;同时,全球宏观经济增长放缓、新冠疫情与极端天气、能耗政策收紧、市场竞争加剧等多重因素影响,为IDC产业发展带来了压力与不确定性。

环境与业务两个维度的“可持续性”,正在成为数据中心发展的核心关键,也是每一家IDC企业需要直面的挑战。

图源万国数据

图源万国数据

与此同时,IDC圈观察到万国数据正在快速拓展业务版图,目前全球范围内运营与在建数据中心已达102座。其中,万国数据在东南亚地区的区域化战略正在快速推进,已分别在马来西亚及印尼启动建设了多个超大规模项目。

回顾万国数据近两年的行动,主要遵循两条脉络:

一是修炼“内功”,提升能力。

重视ESG工作,搭建ESG管理架构成立可持续发展委员会,因循ESG标准对公司进行环境、社会、管制方面的治理与改善,连续两年发布ESG报告,提出了碳中和目标并取得切实成效。

提升数据中心智慧运营水平,发布第一代SmartDC解决方案,聚焦数据中心绿色低碳、敏捷交付、智能运营核心业务板块,构建起三级数据中心运营架构(GOCC-ROCC-DCU)。

强化财务能力,增加资金储备,于今年初定向发行6.2亿美金的可转换优先债券,对象为红杉中国新基建基金、STT GDC,及一家亚洲主权财富基金。

二是对外拓展,打造新引擎。

近年来,东南亚成为全球数字经济发展最快的地区之一,人口资源结构、产业政策等推动地区对数字基础设施的需求增长。万国数据积极出海拓展国际市场,于2021年开始布局东南亚,在新加坡、马来西亚和印度尼西亚的战略位置部署数据中心,已有多个项目顺利落地,与东南亚的电力、网络等企业建立合作关系,获得来自当地政府的支持与肯定。

黄伟透露,东南亚市场是公司未来五年的国际业务重点,将与中国内地业务并驾齐驱,成为万国数据的第二增长引擎。

对于今年国内数据中心的市场增长放缓,原因来自多方面:客户需求放缓,受疫情影响客户签约入驻速度亦放缓。这些都给重资产投入的IDC企业带来财务压力,对资本储备不足的中小型企业来说,受到的挑战尤为明显。黄伟的建议是:“每个行业都有一定行业周期,不可能一直以非常快的速度发展,市场是有起落的,要尊重规律。企业要预见到周期,在不同周期提前做策略应对,时刻准备适应变化,上升周期时抓住机会快速成长,下行周期时适当调整策略,平衡好风险和发展的关系。”

黄伟对行业接下来的发展持乐观态度:“全世界像中国这么好的数据中心市场不多。整个市场状况会恢复的,只是时间问题”。

不畏浮云遮望眼。长远来看,全球数字化浪潮势不可挡,未来二十年还将持续深入,区块链、人工智能等新兴技术带动算力需求增长,这些都让数据中心行业未来的正向发展更具确定性。全球气候危机与中国政府“双碳”战略的决心,则为数据中心指明了绿色低碳、可持续的必然方向。

浪潮奔涌,蕴藏风险也充满机遇。

当“可持续”与“发展”成为数据中心的核心关键,IDC企业是主动作为还是被动等待?

作为先行者的万国数据,已经为行业做出了示范。

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