2016年被业界看作是SDN的商用元年,在国际电信市场中,诸如AT&T、西班牙电信、沃达丰等较为积极的电信运营商已经将SDN技术应用于现网;而在国内,三大运营商也相继发布了各自关于下一代网络的技术白皮书,其中SDN/NFV成为了重头戏。

正如AT&T此前启动的Domain2.0项目:通过对网络的软件化,实现公司向“软件化”公司的转变。也就是说,Domain2.0项目是一个通过SDN/NFV技术将网络基础设施从“以硬件为中心”转向“以软件为中心”,实现基于云架构的开放网络。

国内运营商对于SDN/NFV的探索也在不断深化,近日,中国联通首个现网vBRAS(虚拟化宽带远程接入服务器)技术验证工作在山东联通枣庄IP城域网取得初步进展。本次试商用验证是国内运营商最大规模的vBRAS实践案例,也是第一次将VxLAN、ISSU技术引入现网中,并通过IRF技术进行1:1热备,保障业务的持续安全可靠。如此看来,vBRAS有望成为运营商在现网应用NFV技术的最佳场景。

不过,运营商的网络变革无法一蹴而就,电信网络经过长期的积累和扩建已经成为一个庞大而复杂的体系架构,任何微小细节的变动对于运营商网络而言都是“牵一发而动全身”,因此SDN/NFV的引入注定是漫长而曲折的。

四大挑战迫使运营商网络创新

中国电信相关专家告诉通信世界全媒体记者:首先,在对SDN/NFV等新技术的引入过程中,新系统要优先基于SDN/NFV部署,部分老系统可逐步引入SDN/NFV;其次,基于通用的硬件基础设施部署NFV时,要尽量避免形成不同厂家/地域/专业的“新烟囱”群;最后,IT系统和技术网络资源需要深入融合,通过网络系统和业务编排器,实现网络端到端管控。

当然,除了新技术引入方面需要格外谨慎,运营商还需要在管理制度、人员培训以及运维方面做出相应调整。既然面临如此多的挑战,运营商为什么还要坚持网络创新?在中国电信CTNet2025白皮书中,运营商对目前现网中存在的一系列致命问题进行详尽描述,主要分为4个方面。

首先是网络刚性,网络由大量单一功能的专用设备构成,使得网络构成复杂,网络缺乏灵活性。

其次是网元封闭,网元采用软硬件垂直一体化的封闭架构,设备功能扩展性差、价格昂贵且易于被生产厂商锁定。

再次是“业务烟囱”,新业务、新功能的提供需要开发新设备、新协议,造成设备种类和网络数量大量繁衍,形成大批“烟囱群”,业务难以融合,新业务开发困难, 难以满足快速灵活的业务部署需要。

最后是运营复杂,存在大量厂家、大量类型各异的专用设备/系统,规划、建设和运维复杂,运营成本居高不下。

SDN/NFV需要产业链的集体攻关

在实践网络转型的过程中,尽管运营商已经制定出详尽的规划,但依然离不开产业链的配合和支撑,而且运营商和设备商之间的关系还将伴随新网络的逐渐落地而变得更加紧密。为了确保新技术的平滑引进、开源软件的试商用,运营商与产业合作伙伴之间将抛弃过去的单纯的“买售关系”而改为“联合研发”。

据悉,自去年开始,国内三大运营商就联合诸如英特尔、华为、中兴、新华三等成立了联合实验室。结合运营商丰富的科研实力和实验室资源、设备商的产品方案创新及落地实施能力,共同实现网络转型的最终目标。而在本届通信展中,以上企业也将会对SDN/NFV技术进行更加系统性地展示。

中国电信北京研究院副院长张成良也表示,运营商将携手产业链上网络转型的积极推动者,共同对SDN/NFV等关键技术进行研究,以此形成符合项目需求的技术解决方案,最终推动形成有影响的企业和行业标准。

其中,华为在本届展会中“以拥抱云时代”为主题,探讨网络如何向以数据中心为核心的云化网络转型、IT基础设施如何使能运营云化,以及视频、政务云等云化业务如何发展等一系列问题。在华为看来,设备云化即网络设备走向云化,实现“全分布式、全自动化”,而网络云化则是将网络作为整体实现全局调度。随着5G、IoT、大视频等新技术的出现,对运营商网络提出了更加敏捷、智能化的要求,而这一变化的基础就是NFV/SDN.为此,华为针对运营商企业业务,提供“端、管、云”一站式端到端的解决方案:通过SDN对整个网络资源进行统一、集中、智能控制,能实现管道带宽随选、弹性扩缩,形成企业到云端、Internet以及其他分支的桥梁;在企业侧,只需要布放即插即用的小盒子(CPE),按需选择VAS服务,企业即可获得所有ICT资源。

而诺基亚和上海贝尔的本届通信展展示,将分为“引领创新,服务中国”、“互联新生活”、“智慧新网络”和“行业新融汇”四大展区,涵盖未来通信、智慧城市、行业创新等多个领域,包括30 个热点解决方案和22个现场展示。

在“智慧新网络”和“行业新融汇”展区,诺基亚和上海贝尔将重点展示集中化RAN、端到端NFV、端到端云化架构和LTE无线智能运维等能力,向与会者阐述未来网络的建设;同时,视频业务性能保障和流量监控解决方案,也清晰地展现了诺基亚和上海贝尔解决方案对网络流量的掌控能力。

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