“你为什么要买这款手机?”“因为它用了骁龙的芯片。”这只是两个普通消费者之间的对话,不过,它却隐含着一个明确的信息——骁龙已经在潜移默化中深入人心。弹指一挥间,那只象征能量和速度的小飞龙已经10岁了。在上月于夏威夷举行的骁龙技术峰会上,高通在为骁龙10岁庆生的同时,也宣布了骁龙家族最新成员高通骁龙845移动平台的问世。

骁龙845是面向顶级旗舰移动终端,专为热衷技术的消费者而精心设计的。它充分发挥了高通的移动异构计算专长,致力于为用户打造出一款支持包括XR(扩展现实)、终端侧AI和沉浸式多媒体体验的平台。事实上,许多先进功能的实现都与快如闪电般的连接速度有着密切关系。高通第二代千兆级LTE解决方案——骁龙X20 LTE调制解调器在骁龙845的整体表现中功不可没。

掀起千兆级LTE的盖头来

人们不禁要问,千兆级LTE是什么?它的理论速度可以达到光纤级别的1Gbps,与国际电信联盟对4G定义的标准一致,业界称之为LTE-A.没错,千兆级LTE隶属于4G阵营,但它有望成为4G乐章的高潮,更是5G到来之前的序曲。

罗马不是一天建成的,所有的技术都是在演进和升级中,LTE-A也不例外。几年前,韩国运营商LG U+就开始部署LTE-A网络,当时高通推出的首款基于20纳米工艺的蜂窝调制解调器MDM9X35,可支持LTE TDD和FDD Category 6网络上最高40MHz的全球载波聚合部署,下载速率最高可达300Mbps.

如今的LTE-A已经发展至千兆级,这个被业界称为“光纤级别”,甚至高于家庭光纤的速率到底是怎样实现的?三件法宝不离身——载波聚合(Carrier Aggregation)、高阶调制和4x4MIMO.

以高通推出的移动行业首款千兆级LTE调制解调器——骁龙835中集成的X16 LTE调制解调器来解释一下:

为了支持千兆级LTE的连接,高通实现了三载波的载波聚合,从单载波到三载波,吞吐速率直接翻了3倍,就像从单车道变成三车道,汽车可以并行,速率也是直接翻倍。为了使运营商不受限于频谱限制,高通在X16中支持了许可频谱与免许可频谱的载波聚合——许可辅助接入(Licensed Assisted Access,LAA)。这样可以快速地部署千兆级的网络,让用户享受到这样的连接体验。通过三载波聚合,把速率提升到450Mbps.

高阶调制是高通在三个载波上应用的更高阶的调制编码,从原来传统的下行链路64-QAM到下行链路256-QAM.这时候通过三载波聚合加上256-QAM高阶调制,下行速率就被提升了33%,达到了600Mbps.

最后一步,就是将4x4 MIMO技术应用在其中两个载波上。如果刚才说载波聚合是从单车道变成三车道,4x4MIMO就是把单层的路变成多层,类似高架桥或者立交桥,可以实现多层面的传输,再次把吞吐量翻倍,达到千兆级。

千兆级LTE带来的全新体验

2017年,高通推出了第二代千兆级LTE解决方案——基于10纳米FinFET制程工艺打造的骁龙X20 LTE芯片组。它是首款商用发布的最高达1.2 Gbps的LTE Category 18下载速度的千兆级LTE芯片组。

与前代产品相比,X20实现了20%的下载速度提升。此外,它可支持横跨许可与免许可FDD和TDD频谱、最高达5x20 MHz的下行链路载波聚合(CA),并在最多3路聚合的LTE载波上支持4x4 MIMO.同时,它还是首款支持双SIM卡双VoLTE(DSDV)功能的骁龙LTE调制解调器,能够同时接收最多达12路的LTE空间数据流,在整个移动生态系统中推动全新连接体验的发展。

技术的进步,最终还是离不开实践中的应用。如果单纯追求速率的提高,而没有应用的落地,那么这些发展中的技术就像是空中楼阁,只是看上去美美的罢了。所以,千兆级LTE能给用户带来怎么的体验,才是它发展前景的试金石。

4K超高清解析视频流,360度全景VR视频,以及其它很多要求高带宽的应用就可以让千兆级LTE大展身手。以虚拟现实(VR)为例,千兆级LTE网络能够充分支持沉浸式的、流畅的全景VR视频内容串流,让用户体验到前所未有的VR体验。云存储,通过千兆级LTE网络,用户在云端读取文件的速度体验近于在本地实时读取的体验。即时APP,未来的手机很可能将APP上的所有数据存储到云端,以极高的速度读取云端数据打开应用。千兆级LTE可以使即时APP实现即开即用。

千兆级LTE为5G奠定基石

千兆级LTE的发展还要取决于整个产业界的态度。去年,中国移动终端有限公司和中国移动浙江公司联合高通,采用搭载骁龙835的三星Galaxy S8/S8+,基于TD-LTE “4G+”网络,在浙江杭州首次成功完成基于商用终端的千兆级速率外场测试;几乎同期,中国联通也与高通宣布,通过各方合作,在中国联通广州和泉州4G+网络下分别完成了室内及室外的千兆级下载速率验证,成功实现了千兆级数据传输速率,采用的同样是搭载骁龙835的移动终端。

没错,千兆级LTE不是大门不出二门不进的大家闺秀,它早已插上翅膀飞出窗外。除了布局智能移动终端外,千兆级LTE还成为PC和汽车解决方案的宠儿。华硕、惠普和联想成为首批采用骁龙835移动PC平台开发移动PC的OEM厂商,通过兼容Windows 10生态系统,高达千兆级的LTE连接将支持实现“始终连接”的体验。在刚刚结束的CES 2018上,包括中国电信在内的全球移动运营商已宣布将开始支持始终连接的PC品类,在先进的LTE无线网络中,为消费者提供便捷、经济的连接数据套餐。从2018年上半年开始,消费者就将有可能在极速的千兆级LTE网络中使用始终连接的PC了。此外,采用骁龙X16 LTE的联网汽车参考平台也于去年推出,可帮助满足下一代联网汽车在连接方面的需求和使用场景,包括高清地图更新、支持实时交通与路况信息的联网导航、软件升级、Wi-Fi热点和多媒体流传输。

截止去年11月,来自25个国家的43家运营商已规划或试验部署千兆级LTE网络,千兆级LTE发展势头在持续增长。千兆级LTE受到产业界的青睐,与其历史使命不无关系。千兆级LTE标志着4G演进的下一阶段,它能带来更丰富的内容、全新的连接体验与使用模式。同时,千兆级LTE是整个产业界迈向5G移动体验非常重要的基石。千兆级LTE有望和5G网络在相当长的时间内并存,而且千兆级LTE会成为5G网络非常有效的补充。

作为迈向5G之路的重要里程碑,千兆级LTE将从多方面使整个无线行业受益,包括更有效地利用频谱资源,为用户提供更出色的吞吐能力,并带来全新类型的服务机会等。面对即将到来的5G时代,千兆级LTE网络还将继续扮演重要角色。

当然,高通一直是5G发展矢志不渝的推动者。去年10月,基于高通X50 5G调制解调器芯片组实现了全球首次5G数据连接,实现了千兆级速率以及在28GHz毫米波频段上的数据连接。11月,中国移动、中兴通讯和高通在广州举行的中国移动全球合作伙伴大会上举行了端到端5G新空口(5G NR)系统互通发布仪式,首次公开演示完全符合3GPP标准的端到端5G新空口系统互通。12月21日,首个可实施的5G新空口规范在里斯本举行的3GPP TSG RAN全体会议上成功完成,包括高通在内的30家产业链上下游企业参与其中。首个5G新空口标准的完成将为全球移动行业开启5G新空口的全面发展、支持于2019年尽早实现5G新空口大规模试验和商用部署奠定了基础。

5G离我们越来越近,而为5G奠定好基石的千兆级LTE,就像是不可或缺的开场音乐。序曲已奏响,只待5G款款来矣。

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