通信 (32)

4月13日,中国联通官方微博表示,正全面推进2G客户向4G网络的消费升级工作,将采取免费更换手机卡、赠送体验流量、优惠购机等多种优惠措施,协助现有2G客户升级为4G网络。在此过程中,现有2G客户服务不受任何影响。

这意味着近日来甚嚣尘上的“中国联通2G开始退网的消息”得到了确认。

对于2G退网的时间表,一位中国联通内部中层人士向记者透露,公司计划用两年左右时间完成2G网络的退出工作,腾出的站点和频段资源中,大部分将用于物联网和4G网络建设。对此,中国联通方面未作具体回应。

对于其竞争对手,中国移动方面向本报记者表示,暂无2G退网计划。中国电信方面则表示将视VoLTE(基于IMS的语音业务)网络建设情况而定。

飞象网CEO项立刚分析认为,2G退网将会减少当前中国联通的日常运维成本,同时还可减少增强4G网络覆盖的投入支出。

真伪4G网络

2G网络诞生于1991年,是第二代手机通信技术规格,以数字语音传输技术为核心,但无法直接传送如电子邮件、软件等信息,只具有通话和一些如时间、日期等传送的手机通信技术规格。

自我国移动通信市场诞生至今,2G网络一直承载着手机用户的语音通话、短信收发的需求。即使在4G网络建设步入后期、相关技术已经成熟的今日,国内三大运营商的4G业务由于缺少volte网络支持,用户在拨打、接听电话时,手机终端的网络信号会自动切换至2G网络环境下,导致连接着的4G网络暂时断开。

正由于此,当前的4G用户手机界面上方,会同时出现4G与2G的字样。

“其实,目前的4G网络只是承载流量传输的,真正的4G网络,语音、短信等基础功能是需要由VoLTE网络来承载的,这样的话,除非用户自行选择断开蜂窝网络(2G/3G/4G网络)连接,否则与4G网络会始终处于连接状态。”一位中国移动的人士这样告诉记者。

记者注意到,此次中国联通选择将2G网络逐步退出,进而接替2G网络的并非volte网络。

“公司是要用3G来承载2G.”上述中国联通人士这样告诉记者,“3G是2G的一个升级版,除了能够承载语音、短信外,也能够接入互联网。”

经多方求证,记者了解到,即使以“4G+3G”的组合代替现有的“4G+2G”,用户在拨打、接听电话时,4G网络仍会暂时断开,直至通话结束。

“实际上,3G顶替2G是一个循序渐进的过程,况且当前仅存的2G用户以老人机用户为主,他们对手机上网的需求较弱,所以即使4G网络暂时断开,相比于现在也没有造成后退,因此不必担心。”项立刚分析认为,运营商从2G退网中的直接受益是成本降低,这对于运营商提速降费会提供支持,用户会成为间接的受益者。

联通2升4政策将影响每个用户!

联通2G用户约占2%,大约500万,部分省份正在进行2G基站减频退服换机活动。联通官方也作出回应,公司的确正在有序推进2G网络的减频工作,将帮助2G用户向4G网络消费进行升级。甚至在有的地区,在2018年对省公司的KPI中,2G退网占到了6分。同时也作为员工任务考核的重要指标。说明联通2G已经在逐步退网,并且作为考核的重要指标。

联通之前终端补贴680亿元,不仅是在推动全网通手机快速普及,也包括了对2G用户的补贴政策。在去年的联通众筹5.0上,联通携手国内众多厂商推进2升4政策,其中包括展讯发布首款主打4G键盘机的芯片,首云、斐讯、午诺、乐丰、米王等相继推出4G功能机。儿童手表主流的360、小天才、阿巴町等已支持3/4G网络。对于副卡联通2G用户来说,2016年起全网通3.0及以上的手机的出现,副卡逐步支持联通3G.这些举措的实施,快速推动联通2G用户向3G/4G转型。

2018年即将举行的联通众筹6.0沟通会,百余家手机终端及智能硬件企业莅临参会。本次众筹6.0在原众筹的基础上进行了迭代升级,从过去的手机终端众筹为主扩充到三类内容众筹,包括全智能终端众筹、动能创新类众筹和手机终端众筹。其中手机终端众筹包括政府赋能——设立专项精准扶贫基金用于对于农村用户的4G换机补贴;手机终端众筹聚焦在2升4终端保障和专属爆款产品打造上,同时比以往增加了4G固话的需求。

在2G退网大势所趋的背景下,联通众筹沟通会无疑给联通退网2G打了一记强心剂,淘汰通信业落后产能的实际行动,有助于移动通信网络的“去库存”与转型升级,有助于进一步提升联通服务能力质量与水平、持续提升消费者的获得感。

降低运营成本

电信分析师付亮向本报记者透露,关于2G退网,早在2016年末,三大运营商便已提上日程。

至于中国联通率先宣布2G退网计划的原因,付亮认为,一则是在资金与资源上相较竞争对手而言较为紧缺,二则是中国移动与中国电信的VoLTE网络尚未完善。此外,中国联通的3G网络所采用的WCDMA制式网络是三大运营商中最为成熟的,也是国际应用最广的3G网络,而且既可支撑语音,也可接入互联网,短期内作为4G网络的补充仍有价值。

市场调查机构智研咨询发布的《2017-2023年中国互联网+移动通信终端设备市场研究及发展趋势研究报告》显示,三大运营商对于3G网络的总投资方面,中国联通达2443亿元,力压中国移动的2250亿元登顶,且远远甩开了中国电信的992亿元的投资额。

最多的投入也为中国联通在3G时代带来了最佳的用户体验。此外,得益于网络制式,记者从多家网站的测评结果来看,中国联通的3G网络在网速测评方面均领先于其余两家。最悬殊的结果显示,中国联通的3G网络速度是其余两家运营商的3倍。

然而,3G网络的建设仅过了大约5年时间,尚未进入收割期的中国联通就迎来了4G大潮,被迫将2G用户和3G用户向4G迁移。

“由于用户基数较小,目前中国联通的2G用户较少,不过500万户,尤其是采用逐步退出的方式,对公司整体影响不会很大。”上述中国联通的人士这样说道,“中国联通在2017年基本追赶上了行业的步伐,但是4G网络的深度覆盖还需要继续加强,2G网络占据的低频段资源对此是非常有价值的。”

而在另一方面,当前中国联通正在4G、物联网等领域的商用进行投入,2G基站已经使用近20年,老化严重,需要更多的人力、物力、财力进行维护。

反观中国电信和中国移动暂时的按兵不动,项立刚认为,两家公司的3G网络质量较差,若将2G退网,则难以保证语音通话、短信收发的服务质量,因此需要将VoLTE网络完善后再做打算。

这一观点得到了付亮的认可,二人均认为,在未来4至5年内,三大运营商会将2G和3G网络彻底退出,而中国电信和中国移动很可能会宣布将两种网络同时退出、关闭。

迟到的2G退网

值得注意的是,中国联通清退2G网络的举动在业内并非首次。从行业发展趋势看,减频2G网络也是大势所趋,国外不少运营商已经关闭了2G网络。

2017年1月,美国的AT&T、加拿大Bell、Telus等运营商纷纷关停2G网络;2017年4月,三家新加坡运营商M1、Singtel、StarHub,以及澳大利亚的第二大电信运营商Optus也关闭了2G网络;2017年9月,澳大利亚运营商沃达丰关闭2G网络。

相比之下,国内的运营商动作较为迟缓,即使中国联通第一个宣布开始2G网络的清退工作,但依然表示采取循序渐进的方式,至今尚未真正关闭2G网络。

对于这一时间差,上述中国联通人士告诉记者,一方面,国内的2G用户数量尚存在一定规模,特别是中国移动的用户基数较大,即使2G用户比例较小,但数量依旧庞大;另一方面,2G退网后,语音业务无法进行良好的衔接。

“照目前的运营思路,通过VoLTE技术让4G LTE网络来承载话音业务,因此,2G退网的前提条件之一就是VoLTE非常成熟,保证不次于2G网络的语音通话质量。然而现阶段而言,三家运营商在这方面还有很多工作要做,网络侧、终端侧都需要尽快普及支持VoLTE的终端。”项立刚说。

付亮则提出,这一时间差,也与国内移动通信行业起步较晚有关。

“国内的3G发牌时间是2008年左右,而欧美国家是在1998年到2000年之间就已经将3G网络商用了。中国移动是国内第一个获得4G牌照的运营商,但依旧比国外晚了5年左右的时间。”付亮说。

“一般而言,一种通信网络从开始商用、到成熟、再到进入收割期、为下一代通信网络进行研究、投入,十年左右的时间是比较适合的,但我国的移动通信起步相对晚了一些,一直在急速追赶,所以3G还未成熟就直接跳进了4G.”付亮说,“值得庆幸的是,经过20多年的追赶,我国当前在移动通信领域已经不再处于追赶者的水平,而是和先进国家处于同一起跑线,甚至在某些领域还是引领者的角色,因此将来很难再出现牌照发得较迟、退网又晚的情况。”

根据网上流传出的来自联通内部的通告,中国联通某省公司正进行2G基站减频退服换机活动,拟关停低话务基站101个,为了发展4G,中国联通开始加速退网2G.

早在两年前,以中国联通和中国移动为首的运营商就已经开始筹划关闭2G网络。眼下,中国联通已经在一些地区颁布了关闭2G网络的通知,而中国移动则是在一些地区关闭了3G网络。至此,国内2G或3G网络关闭已经由试点进入有序推广的阶段。

关闭2G并非国内先例,国外不少运营商已经关闭了2G网络。去年1月份,美国的AT之后的4月份,M1、Singtel、StarHub三家新加坡运营商,澳大利亚第二大电信运营商Optus也关闭了2G网络;去年7月底,加拿大另一家运营商SaskTel也将关闭2G网络;9月底,澳大利亚沃达丰关闭2G网络。

2018年4月2日上午,中兴通讯在官方微博上称,近日中兴通讯联合中国移动广东公司在广州成功打通了基于3GPP R15标准的电话,正式开通端到端5G商用系统规模外场站点。中兴通讯称,此举进一步加速了5G商用进程,为万物互联时代开启新篇章。

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