当前,MEC边缘云成为业界炙手可热的话题,无论从架构组成到业务示范,还是标准制定到产业推动,边缘云已经成为支撑运营商进行5G网络转型的关键技术。为了迎合未来高清视频、VR/AR、工业互联网、车联网等多种业务发展的需求,2015年至今,中国联通一直把MEC边缘云技术作为基础网络业务赋能的关键抓手。

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诚然,MEC的建设成为联通未来网络转型的一部分,并将作为一项长期规划进行布局。在近日召开“2018中国联通边缘云生态合作伙伴大会”上,中国联通网络技术研究院院长张涌分享了“未来MEC边缘云的广阔前景”。

大量边缘节点部署成为运营商变现的绝佳“契机”

众所周知,全球5G的研究和试验性部署正在紧锣密鼓的进行。随着相关标准的制定完毕,5G商用的时间表也愈来愈近。在5G的整个网络结构中,作为5G网络的关键一环,如何应用好MEC边缘云来赋能5G行业应用,成为5G来临之前整个行业需要思考的问题。

在张涌看来,5G采用全新的技术,会带来在网络能力上全新的升级,网络的升级必然带动新业务的出现。5G的魅力不在于人的连接,而在于物的连接。

MEC的应运而生,可支持多种网络也可以支持多种接入模式,包括4G、5G,也包括有线网络以及工类似于工业以太网总线的场景。由于MEC的部署部署位置灵活,在汇聚、接入等机房都可以部署,一方面不仅降低了业务的时延,提升了用户感知,同时大大节约了整个网络带宽的占用,降低了成本,使的面向不同市场、不同应用成为可能。

张涌表示,对于运营商而言,边缘云会是一个5G发展当中的关键一环,边缘云当中需要大量的边缘的节点,而这是运营商重资产一个绝好的“变现”契机,也是运营商和OTT合作的新窗口。构建边缘业务的平台,与合作伙伴共同孵化创新业务,是运营商对5G业务赋能的主要抓手。

自研Cube-Edge已在天津商用部署

据悉,中国联通的边缘平台包括硬件层、虚拟化层、应用使能层三层,其中硬件层包括计算资源、存储资源、网络资源以及加速器资源;虚拟化层会将各类资源的虚拟化,目前主要是基于轻量化的OpenStack的技术,以虚机的方式进行部署;业务使能层则可以将基础能力整合开放给第三方应用。

目前,中国联通和英特尔以及卓远、九州云,在Linux Foundation和OpenStack社区分别成立了Akraino和StarlingX的项目,为“Cube-Edge”的边缘平台奠定基础,而Cube-Edge平台也是目前中国联通边缘云建设的重要任务。

可喜的是,中国联通Cube-Edge平台已商用部署于天津宝坻“上京顺园”边缘机房。此外,联通在天津建成了全国最大的Edge-Cloud测试床,由10余台基于X86架构的通用服务器构成计算、存储和网络资源池。平台的计算节点与存储节点采用融合部署方案,控制节点分离部署,可实现系统管理、告警管理和性能管理。同时在该平台上,还搭载了高性能转码集群与高性能存储集群,有效提升了Cube-Edge平台整体的业务性能和业务流畅程度。

在张涌看来,标准主导和商业部署是推动边缘云产业发展的两个关键之处,很早之前,中国联通发布了边缘云的标准。其中,在ETSI上,中国联通牵头完成了“MEC平台使能OTT业务”标准立项,开创了与OTT合作的先河,弥补了在ETSI MEC标准当中过分强调ICT而忽略OTT需求的不足。同时在ITU的标准当中也完成了两个IoT的边缘计算的立项。在国内,中国联通与CCSA TCI牵头标准立项5G EC平台能力开放技术研究,在CCSA ST8工业特设组中牵头首个工业边缘云标准立项"面向制造业的边缘计算——边缘云模型与技术要求;在3GPP SA2牵头完成相关立项2个。

落地实践  显著成效

众所周知,落地实践是实现MEC边缘云价值的最重要的推手。2018年,中国联通已经成功启动15省市规模试点,探索MEC边缘云商业场景,并逐步取得一定的成效。

其中, 在天津和浙江部署的边缘vCDN,重点解决中国联通“腾讯王卡”、“蚂蚁王卡”等大量发行而带来的流量激增问题。通过将vCDN节点分布式部署在MEC边缘节点中,降低集中节点的处理负荷和端到端时延,提升用户体验,增加客户粘性。

在湖北、江苏等地,联通强度智能安防的应用用在水产养殖以及城市管理等方面,通过在边缘进行视频的预处理,大大节省了传输的负荷。

在上海、北京联通开展了智能场馆验证,中国联通作为2022年北京冬奥会合作伙伴,与英特尔、阿里、腾讯开展了基于5G边缘云的智慧场馆建设,试点内容包括安保、VR直播、虚拟圣火等。

在广东、辽宁、河南等,我们结合智能工业制造,结合国家专项,面向制造业的边缘计算专项的契机,结合当地工业制造现状和业务需求,中国联通将重点推广工业边缘云平台,融合本地网络、计算、存储、应用核心能力,为智能工厂提供快速连接、实时业务、数据优化、应用赋能、安全保障等方面的全链条管理服务。

在重庆、北京等地,联合百度、长安等打造边缘云车联网示范应用,实现云边协同智能交通。

此外,中国联通还成立了边缘云创新实验室,一方面是自研边缘云业务平台,同时为业务的商用和落地提供孵化环境。未来,中国联通将围绕大视频、工业互联网、政企专网、智能交通四大领域,持续不断的进行开拓创新。

商业模式成巨大挑战

“中国联通对于边缘云的整体定位是,做大边缘云产业生态,培育增长新引擎。边缘云不仅仅是一个技术的突破,更重要的是整个产业和应用的突破。而如何发挥产业合作伙伴的各自优势,实现共赢的商业模式成为目前MEC边缘建设面临巨大的挑战。”张涌表示。

MEC边缘云是承载大带宽、低时延应用的必然选择,高带宽、低时延、本地化业务将按需下沉到网络边缘,因此要求应用部署到哪里,网络等基础设施就要部署到哪里,这也是进行产业合作的客观需求。张涌表示,中国联通希望依托“边缘云创新实验室”和数以万计的边缘节点资源优势,构建开放、敏捷、可靠的边缘业务平台,为合作伙伴提供一个业务孵化和生态合作平台。

沃联万物,智胜边缘,是中国联通边缘云发展的未来目标,实现这一目标离不开产业界的大力支持,中国联通将持续秉持开放、包容的姿态,以MEC边缘云为契机,赋能5G行业应用,携手产业界,共创美好未来!

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