当人们刚刚尝到4G LTE移动网络的甜头,便纷纷惦记起即将来临的5G好处,甚至已开始觊觎更加超前的6G(第六代的移动通信网络)技术了。不过5G大家还都没见到,6G就已经来了吗?

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6G会是什么样?

根据美国第二大宽带服务供应商Charter的说法,他们在测试5G的同时,也展开了“6G”相关测试。不过据Charter公司的描述,其“6G”是一种将有线和无线技术融合的架构升级,是基于其自身强项DOCSIS的双向有线电视宽带网络与移动通信网络间的无缝融合。

这显然和人们常说的蜂窝移动通信技术演进不同,因为Charter的“6G”并不是规划出了一个创新性的无线技术或相关电子设备,而仅是面向移动网络基础架构布局做了进一步的深挖,属于架构层面上的探索。

当然有鉴于6G概念过于超前,全球研究6G的机构对此还各持己见,无法统一。

探索中的6G

那么对于未来的6G移动网络技术,现阶段行业里又有哪些看法呢?虽然关于6G话题仅停留在猜想和探索阶段,但一些6G研究者已开始纷纷发表了自己的看法。例如,英国布里斯托尔的研究人员就表示,正在开发基于金刚石的氮化镓的微波技术,向6G技术发起探索。

有人将6G视为具有不同类型的自我聚合网络的能力。虽然5G应该能够适应不同类型的网络技术,但到6G时代,其将能够率先聚合它们来满足更为动态的需求。

也有人建议6G将会把地面无线与卫星系统整合到一起,为人们提供真正无处不在的、全球性的移动宽带网络覆盖。

此外,关于6G的技术趋势预测还包括了超密蜂窝网络、可重构硬件、毫米波用户接入、增强型光无线接口、网络VLC、人工智能管理和编排蜂窝网络的融合等等,最终实现为用户提供全面沉浸式移动连网体验。

而目前一个较为官方的回答是,6G将探索并汇集5G所遗漏的相关技术,而由于其出现较晚,因此针对6G的实验以及地位探讨要等到5G的定义、标准确立后再进行更为具体的论证和标准化工作了。届时面向6G的未来应用和技术也会在概念和技术成熟后被整合。

既然6G有望成为新技术的突破者与集大成者,那么它会何时出现呢?在笔者看来,这个时间节点很可能在2030年左右。

自从1982年引入第一代无线电话技术--1G系统(如北欧移动电话使用的1G网络,用模拟信号传输,速率仅为2.4kbps)后,大约每10年就会出现一种新的移动通信技术。

90年代中后期,人们期望从有线电话的束缚中走出来,所以基于数字化的GSM(全球移动通信系统)的移动语音造就了昌盛的2G时代。到了2003年,人们对处理图像、音乐、视频等多样化移动交互有了新的需求,则催生出3G时代。而伴随智能手机的暴增,移动互联网应用的日渐丰富,高清视频、移动网游又开启了4G时代。

到了当下,人们对于AR(增强现实)、VR(虚拟现实)、4K以上的超高清视频以及各种物联网应用则让5G技术备受关注,亦提上标准制定、预演测试的日程。从全球5G标准发展蓝图来看,2020年5G即可全面商用。

不过,5G技术依旧无法完美解决全球化的无缝式移动通信覆盖,因此有理由相信面向“6G”的不断探索,将促使未来10-15年中6G的出现。

6G会带来什么?

鉴于智能家庭、智能建筑和智能城市等概念的快速兴起,当今许多连接的蜂窝设备是机器(IoT)而不是人,所以5G和6G将支持并解决机器到机器通信的更多需求,包括机器人和智能无人机交付和运输系统等等。

此外,推动6G发展的一个因素是软件定义无线电(SDR)和软件定义网络(SDN)的发展趋势。

这意味着未来的6G技术将更容易升级到以云为基础的资源和软件负载,并利用现有的4G和未来的5G设备与基站,得以实现6G部署和应用。

这就减少了以前移动标准的昂贵和“推到重盖(基站等物理基础设施)”的破坏性资源升级浪费。而且也会有利于提升供应商之间的可操作性趋势,同时也能推动技术源代码的民主化和开放性。

结语

在未来的10-15年,用户的需求将会发生巨大变化,而关于6G技术所引发的猜测,以及与之相关演进路线尚不明朗。但可以确信的是,人们将需要并期待拥有更为广阔、更加快速的全球网络覆盖,更大的连接容量,更加智能化以及对于未来互联网服务和应用永续在线的连接需求,而届时的6G网络显然会成为这样的移动通信承载平台。

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