在2月19日,中国联通在其官方微博宣布,其备受瞩目的无线网络整合项目招标已结束,拉开了中国联通大规模900MHz重耕序幕。

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我们回顾下,在2月13日,中国联通公示了41.6万站无线网络整合项目,本次招标涉及L900(900MHz LTE设备)及L1800(1800MHz LTE设备))基站41.6万站、L1800整合、软件功能等、

业界报道称,此次中国联通集采自筹资金金额高达348.4亿元,所以被业界称为5G商用之前国内最大规模的基站招标项目。而据了解,在5G规模商用前夕,中国联通之所以如此重视4G,是要建设4G打底网络。

而且在集采中,我们看到报价最低的设备商,并未获得最大的份额,在综合打分中排到最后。这说明,中国联通此次对4G新设备的技术要求非常高。

重耕900MHz,积极建5G打底网

本次采购项目一个显著特点是“快”。从中国联通的公示文件可以看出,中国联通1月18日发布此次采购公告,2月12日进行了开标,2月13日完成评标,前后历时不足一个月,进展迅速。而且,中标厂商都标明28天交付。

数据显示,截止2018年底中国联通拥有各种制式基站约200万个,拥有4G基站数大约在96万个。而此次集采的4G基站多达41.6万个,这超过中国联通已有4G基站数量的四成。

当前5G炙手可热,而且5G进入初步建设期,所以中国联通在4G方面投入数百亿元,加大4G网络建设,让很多人迷惑。

“我们是建设4G打底网,容量不够的地方还得扩容。”中国联通集团一位人士告知笔者。的确,5G在2019年预商用,在2020年商用,但在连续覆盖方面,运营商还是要依靠4G网络。未来很长一段时间内,4G与5G将协同演进。

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如今,中国联通规划在17城市进行5G组网试验和业务示范。接下来几年,中国联通要运营2G/3G /4G/5G 多张网络,成本高昂且复杂。所以,中国联通希望能够基于4G网络构筑可持续发展的极简网络架构,为接下来的5G网络部署做好准备。

而且,我们注意到此次规划集采L900基站,说明中国联通希望通过本次招标,充分发挥900MHz在低频语音网、物联网和数据网的技术优势(低频段信号穿透性强),面向5G打造一张连续覆盖的全业务打底网。

在2月19日,中国联通在官微表示,在移动数据流量持续释放、物联网业务方兴未艾、5G商用在即和运营商网络持续复杂化的形势下,中国联通大规模重耕900MHz正当其时。

众所周知,900MHz频段属于低频段,该频段信号因为受干扰少、传播损耗较少等特点,能够实现更广泛的网络覆盖力,普遍被认为是运营商实现偏远地区和农村地区覆盖的利器。

中国联通就表示,通过900MHz重耕,其移动网络数据业务承载能力、城区深度覆盖、乡村的广度覆盖、对NB-IoT/eMTC等物联网业务的支撑能力、VoLTE业务感知保障能力都将大幅提升。

中国联通发力4G,除了战略性打造4G打底网,还计划满足不断增长的容量需求。要知道,自推出互联网卡以及无限流量套餐以来,中国联通用户使用流量迅速增长,联通用户平均每月流量使用达到约10GB,增长速度飞快。为了保证用户的体验,中国联通继续进行了扩容。

应对激烈的4G市场竞争

熟悉中国联通的人士会知道,在4G刚起步阶段,中国联通一直提出3G/4G一体化思路。但是事实证明,3G/4G一体化让中国联通在4G时代大战中慢了,消费者还是认可基于TDD/FDD的网络服务。很长一段时间,中国移动“真4G”广告遍布各地,让中国联通“准4G”无所遁形,被用户各种吐槽。中国联通移动业务发展也举步维艰。

所以我们看到,三年前的2016年2月5日,中国联通宣布采购46.9万LTE FDD基站,涉及全国334个城市。基于这张4G网络,中国联通营收回暖,其移动业务有了不错的发展。2016年1月,中国联通移动出账用户数实现净增517.4万,移动出账用户数重新增至2.57亿,终结了持续11个月的移动用户流失势头。

三年后的2019年1月,中国联通移动出账用户数累计达到3.18亿户,1月净增数276.3万户。其中,4G用户累计到达数2.23亿户,4G用户本月净增数291.4万户。此时的中国联通移动业务再次遇到新的压力。

从大环境看,到2018年底,中国4G网络已经经历了5年的发展,4G网络不论是从网络基站、终端产品、业务、用户都有着高速发展。根据工信部最新的统计数据显示,2018年我国新建4G基站43.9万个,总数达到372万个。

一位运营商人士告诉笔者,随着三家运营商4G渗透率超过70%,4G增量机会窗口在缩小。尽管中国联通4G DOU排名行业第一,但中国移动用户群大,规模效益显著,边际成本低。而且,中国移动是三大运营商中4G基站数量最多的一家。在2018年中国移动全球合作伙伴大会上,中国移动副总裁简勤表示,中国移动4G基站超200万个,覆盖人口超过13亿。

中国电信4G业务则运营策略得当,很早就发力建设大量LTE FDD基站,2018年又规划建设了20万4G基站,800MHz重耕较早。中国电信完成800MHz重耕,用了2×5M带宽。中国联通也拥有了900MHz频段,带宽有2×6M带宽,中国联通必然希望用好900MHz,让4G广覆盖进一步提升。

注重创新技术带来的巨大优势

采集结果显示,本次招标共有四家系统设备厂商入围,其中,华为、中兴通讯、爱立信、诺基亚分列第一到四名。四家厂商给出的投标报价分别为281.4亿元、267.5亿元、209.6亿元、346.8亿元。从报价来看,诺基亚报价最高、爱立信报价最低。这意味着,份额最大的华为在技术方面得分较高,才能实现综合得分排名第一。

据悉,在本次招标中,基于华为设备和服务在联通一直以来的良好表现,加上本次招标华为创新提供了超高增益动态频谱共享、SingleRAN Pro多模组网能力、业界最低整机功耗、宽频4T4R等诸多全球领先技术,以及数字化交付工具,华为得到联通集团认可,在此次集采中以绝对优势中标,所获基站份额达到50%,位列第一。

说到这里,很多人可能不理解超高增益动态频谱共享、SingleRAN Pro多模组网能力、业界最低整机功耗、宽频4T4R等技术的价值——这些技术到底有哪些优势,解决什么痛点?

首先,我们看看超高增益动态频谱共享这个技术。

众所周知,国内的LTE用户正在快速增加,其中绝大多数是现有的2G/3G用户转网到LTE。我们都知道,每个制式都在使用特定的频谱。运营商怎么才能在用户从2/3G向LTE迁移的过程中,动态地随着用户的动向将频谱重耕到LTE网络,以便应对新用户带来的容量压力呢?

对运营商这样的问题,华为推出动态频谱共享(CloudAIR),解决频谱重耕的规划难题。动态频谱共享是基于“云”的思想,将频谱资源“云化”,实现了GU(GSM和UMTS)、GL(GSM和LTE)、UL(UMTS和LTE)动态频谱共享。

例如UL动态频谱共享,3G和LTE的小区共用10MHz频谱,系统根据小区接入的3G用户和LTE用户的业务量,按比例划分这10MHz频谱给3G或LTE的小区。此外,CloudAIR还支持动态功率共享,可以实现同一个站内不同制式间载波的功率共享。

其次,我们分析下SingleRANPro的多模组网能力。

回顾可知,2007年,华为与Vodafone联合创新,提出SingleRAN的概念,旨在将多个制式融合到一个设备中,以应对(维护、能耗、占地、工程等导致的)运维成本高企的挑战。2008年,华为首次在欧洲商用SingleRAN。此后,SingRAN得到诸多运营商认可,实现在全球的广泛应用。

随着5G NR的到来,多代际设备(2G/3G/4G/5G)共同维护的现实问题,再一次摆在了运营商面前,尤其是以Massive MIMO(大规模多天线技术)为代表的设备,从能耗到占地,从工程到维护,无一不对运维成本形成挑战。

基于这些因素,华为面向5G时代目标网推出了一款全新的统一硬件平台——SingleRANPro。该平台在全面支持5G NR的基础上,向前兼容LTE、3G和2G,最大限度地保护运营商的现网投资,同时,以“1+1”天线(4G多频段一个天线+5G一个Massive MIMO AAU)、一体化BBU、宽频RRU为代表的关键技术,实现“极简站点”,可以帮助运营商大幅降低运维难度和成本。

简单地说,SingleRANPro实现高度集成的设备。该设备同时支持GSM、UMTS、LTE、NR、NB-IoT、eMTC等多种不同制式。比如基带板,一块板就可以支持所有制式,而传统设计则需要至少3块。这样一来,设备整机功耗就降低了。

SingleRANPro不仅通过统一的平台实现极简站点、频谱动态共享(CloudAIR),还在容量和运维上有了飞跃。

一方面,运营商通过增强的LTE技术与5G NR协同,支持大带宽频谱、多频模块,SingleRANPro的接入能力可以提供10倍容量,峰值达到10Gbps以上。另一方面,运营商通过引入AI,提供网络优化、自动化运维和使能网络新能力。例如,AI通过自学习,针对某特定小区的用户行为习惯,设计专门的节能方案,自动实现节能降耗。

最后,我们再看宽频4T4R技术。

众所周知,nTnR是多天线技术,是实现MIMO的基础。宽频4T4R模块支持LTE 1800MHz 和LTE 2100MHz两段频谱。在工作带宽、发射功率不变的情况下,宽频4T4R相当于集成了4个2T2R模块,更加节能、省空间(站址/铁塔租金)。4T4R模块相对于2T2R模块最大可以提升80%空口效率,更可以提升小区边缘用户体验90%,是一款定位为5G时代LTE网络的基础模块。

重视技术创新的华为,在此次集采中大放异彩,夺得50%的份额。这将进一步提升了中国联通和华为的战略合作关系。而对业界更重要的启示是,那些不断投入技术研发,解决运营商频谱、建网、运营、运维、能耗等方面难题的企业,更容易赢得运营商的青睐,也促进了整个移动通信产业高效、良性、快速发展。

相信在这一轮4G基站加持下,中国联通未来将通过精品4G/5G网络,为用户提供更加优质的服务,赢得市场的成功。

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