作为一家“长跑型选手”,华为在ICT行业的各个领域不断演绎着从追赶到超越、乃至突入“无人区”的戏码。

“太平洋一样宽广的管道(网络)”是数字世界的基座,运营商级(电信级)路由器作为其中的“水闸”则直接影响到管道容量的大小,重要性不言而喻,华为与思科对于第一的争夺已经成为近几年这个市场上的一大主题。

就在最近,IHS Markit发布的一份年度市场报告再度掀起了波澜——2018年,华为路由器在运营商市场年度收入增长8.6%,以30%的市场份额位居排行榜首位。这也是继2017年华为IP核心路由器在全球运营商市场份额排名第一后,其首次在整体运营商IP路由器领域年度市场份额上实现了超越。

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“过去三年(市场格局的变化)是一个中国供应商崛起的故事。中国的电信基础设施投资水平非常高,同时华为在中国以外的地区也取得了成功,在亚洲其他地区、欧洲/中东和非洲地区(EMEA)、中美拉美(CALA)也极具影响力。”报告指出,“特别是2018年第四季度,华为在IP核心路由器方面的表现非常强劲,取得了47%的市场份额,创下新的纪录。”

23年披荆斩棘:从技术超越到市场超越

在数据通信(路由器、交换机)市场上,思科曾经是高山仰止的存在,世界上第一台路由产品(AGS)即出自于它,并且始终保持着相当的技术领导力。华为翻过这座大山花费了23年时间,以线卡性能为参照则是17年,堪称筚路蓝缕、披荆斩棘。

“研发中国人自己的数据通信产品”,这是华为踏上路由器征程的初心。1995年,这家总部位于深圳的公司在北京成立研究所,拉开了自主研发路由器的序幕,彼时的团队仅有不到10人。两年后,推出了第一款型号为Quidway R2501的路由器。

2000年,具备了系列化路由产品能力的华为,藉由中国首款高端路由器NetEngine的推出,开始在数据通信市场上展露头角。2004年,发布了旗舰核心路由器NetEngine 5000,推出伊始即在中国电信广东城域网核心得到应用。2006年,它又推出了NetEngine 5000E这一创新的背靠背集群系统,这一技术上的突破省去了中央交换框、大量节省了总体拥有成本(TCO),同时还可根据网络发展情况平滑升级到支持更多框集群,在当时仅有中美供应商掌握,从而开创了“三分天下有其一”的新格局。

NetEngine

2012年9月,华为领先业界半年发布了480G路由线卡,点燃了新一轮吞吐量竞赛、引领IP骨干网进入400G时代——也正是从那时起,华为实现了技术上的反超。2013年4月,在业界还沉浸在对480G的关注之时,这家公司又在其年度分析师大会上发布了1T线卡,这一次它领先了其他供应商1-2年。

此后,华为在路由器技术创新上一马当先,在SRv6、FlexE、单端口400GE、云化BNG等关键技术领域均实现了产业和商业进程的引领。

2016年,它发布了业界首个1T平台2+8集群核心路由器,打造出最具演进能力的骨干网平台,最高(集群)容量可达128T。2017年,推出业界首个基于50GE FlexE的5G承载分片路由器,可提供50GE基站接入能力、无缝兼容100GE,基于创新的FlexE技术实现端口通道化物理隔离,为不同业务提供差异化的SLA保障。同年,推出业界首个单端口400GE,并率先商用部署。2019年,携手中国电信在四川部署了全球首个SRv6商用局点。

如今,华为的运营商级路由产品已经部署在全球130多个国家和地区,服务于全球超过17亿用户。行业影响力方面,其在IEEE、CCSA、ATIS、BBF、ETSI和OMA等标准组织中均为董事会成员、并出任了9个IETF工作组的主席,2018年的IETF IP领域活跃草案数位居世界第一。

超越背后:压强式投入下从“芯”开始的全面领先

反超的故事大家都爱看,正是因为其稀有性。华为在运营级路由器市场上何以达成这一壮举?究其原因,在于压强式投入下的持续创新以及对客户诉求的把控。

以芯片为例,这无疑是路由产品的核心,而华为很早就意识到自研的重要性,自1999年开始研制基于ASIC架构的Solar芯片,2004年正式商用。在3.0时代,Solar芯片即已领先业界,目前为止已经演进到基于NP架构的5.0版本。

Solar 5.0发布于2016年,采用了16nm制程、集成45亿门电路,是世界上首个T级网络处理引擎(单芯片1.2T),它拥有2.2倍于业界的288个内核、1.5倍于业界的3168个线程;架构上的持续优化使之较上代版本提升了4倍的吞吐量。可靠性上,华为独创了Atom-NPU-Thread三级隔离技术,并引入Memory全校验以消除单比特软失效。能耗上,Solar 5.0通过对动态调频(每次降频可节省10%)和智能开关核技术(关闭单核可节省0.2W)的支持,相较上代版本降低了37%。新技术融合方面,支持10层以上SRv6高性能转发、us级Telemetry数据采集、FlexE/FlexE+等。

“哪有什么洪荒之力”,尤其在技术密集型领域,成功很大程度上有赖于研发创新投入的决心。根据华为最新发布的年报,2018年,其研发费用达到1015亿人民币,占比销售收入14.1%,位列欧盟发布的2018年行业研发投资排名第五位;在过去十年中,在研发上累计投入超过4800亿人民币。联合国下属的世界知识产权组织(WIPO)最近发布的数据显示,2018年,华为向该机构提交专利申请高达5405份,位居全球第一。

在数据通信领域,这家公司整合了全球研发资源以打造业界一流的产品。其中包括法国巴黎的算法学习研究中心、美国硅谷的芯片预研中心、日本横滨的超导材料研究中心、德国慕尼黑的网络规划实验室、印度班加罗尔的VRP平台研发中心,以及国内北京、南京、深圳的产品开发中心等。

从客户诉求角度,除了性能、功耗、集成度这传统“三围”,可靠性更是运营商衡量路由产品的一项重要指标,华为深知这点。为了让运营商“买得放心、用得省心”,甚至对路由器产品作出了“0事故”的承诺。为此,它不仅建成了拥有3700多台设备、超过10万条测试用例、能够1:1模拟现网运行情况的业界最大的自动化测试工厂,以及开发了能够100%覆盖单板焊点、无需手工干预的业界首款智能硬件测试系统,还制定了覆盖从设计到开发、从生产到安装运行的全生命周期的严苛质检标准。

此外,网络的稳定性要求也决定了存量设备难以被替换,曾经一度成为横亘在市场后来者面前的一道鸿沟。华为在这方面也积累了丰富的工程施工经验并开发了相应工具。2012年9月,它协助中国联通在无锡完成了业务不受损的核心集群路由器平滑搬迁,这也是当时最大规模、最具挑战性的IP干线网络整网搬迁工程,从此完全打消了运营商的顾虑。

“博观而约取,厚积而薄发”,从10G、40G时代追赶,到100G时代并肩,再到400G、1T时代的超越和领先,华为运营商级路由器的这一励志轨迹正是中国ICT力量全球崛起的一个缩影,此次市场份额的跃居榜首也标志着一个时代的交替。面对即将到来的5G时代、智能时代,华为方面表示将持续践行极简架构、极简协议、极简站点、极简运维的理念,在网络架构、智能运维、网络协议、转发芯片、高速端口等领域不断创新,引领智能IP网络,致力将数字世界带入每个人、每个家庭、每个组织,构建万物互联的智能世界。 

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