5G18

2019年除了5G,在ICT领域最火的词就是边缘计算了。无论是中国联通、中国移动相继发布了MEC产业平台与技术白皮书,在多地开展了种类繁多的MEC试点应用,还是包括中兴通讯、英特尔在内的多家企业陆续发布了最新MEC服务器等产品和方案,无不说明着边缘计算从萌芽到广泛部署的火热态势。

随着5G商用时间的日益临近,MEC也被给予大规模部署的厚望,但目前,MEC应用环境真的成熟了吗?从技术到商业模式还有哪些挑战?近日,中兴通讯副总裁、无线架构总经理段向阳接受通信世界全媒体专访时,详细解读了MEC发展的关键问题。

探路5G,商业模式待解

“5G和边缘计算是一对最佳拍档,因此边缘计算大规模建设应该不早于5G大规模部署的完成。”谈及边缘计算目前的发展时机,段向阳开门见山地说,“边缘计算概念虽然火热,但是离大规模建设应该还需时日。目前主要的困难仍然是应用和业务问题以及相应的商业模式。”

在无线接入网、无线核心网领域有丰富经验的段向阳直接指出,目前边缘计算建网成本和业务收益之间存在着博弈,在没有出现一批可批量复制的成熟业务支撑下,运营商不会马上开展大规模部署,更多的是实验局和孤岛式体验点。同时,相关设备规范和技术验证工作有必要提前进行。

在参与运营商和垂直行业的多个MEC试点后,中兴通讯尤其看好边缘计算在视频、AR/VR、工业制造、智能电网、车联网、智慧城市、智能零售等相关领域和场景的先行落地。

在工业制造领域,中兴通讯已经试点落地了很多典型场景:如工厂园区通过5G+MEC实现园区内流量卸载提供本地准专网代替园区Wi-Fi及有线网络;MEC+工业AR实现辅助巡检和装配;MEC+AGV通过对AGV控制上移视频和图像特征分析提取实现多AGV联动控制。后续随着业务的不断发展,边缘计算运用于现场设备实时控制、远程维护及操控、工业高清图像处理等工业应用领域将逐渐增多与普及。

智能电网领域也是边缘计算适合部署的领域,基于MEC及5G网络切片等技术的发展和完善,可为电网用户体验、业务高可靠的安全隔离提供新的实现方式。

车联网被公认为是MEC价值体现得更佳的领域。段向阳表示,车联网提供了从汽车内外部传感器到路侧RSU公共信息的整合性低时延、高效率网络,还可以提供智能化决策,是未来边缘计算重要的应用负载和演进方向。C-V2X蜂窝通信网络支持从LTE向5G NR演进,网络覆盖、时钟同步、QoS等特性更优的PC5与传统IEEE802.11P DSRC如何融合,还需要边走边看。但MEC在网络中或位于RSU与基站之间,或位于基站之后更激进的方案与RSU融合,通过V2X服务器集群实现IoT网关、AI和深度学习加速、视频低延迟编解码等功能,对实现车联网车、网、路、人协同,以及智能化互联和决策至关重要。

在具体场景方面,无人小店、智能零售等领域也开始采用MEC技术,通过引入视频结构化分析和大数据处理,减少人力支出,通过客户消费大数据分析画像、实现精准物流是新零售预期目标。

而在智慧城市方面,公共安全领域大量的视频分析业务通过引入边缘计算降低回传网络带宽以及云端的压力。智慧城市市政管理、环境监测等通过边缘计算赋能微基站,可实现海量环保采集点的高效、灵活管理,视频联动。

面向垂直行业:共建网络?开放应用?

既然垂直行业是边缘计算应用的最佳领域,那么边缘计算如何被垂直行业客户尽快接纳,如何形成合适的商业模式,是决定边缘计算能否迅速落地应用的关键。

对此,段向阳表示,针对不同运营商、不同的第三方应用客户,MEC的应用模式可能是多元化的,不会固定为某种单一模式。

首先边缘计算应用确实需要一个开放的平台引入云业务提供商,另一方面,尽管通信管道具有一些重要的能力,比如UPF下沉到边缘、5G Massive MIMO普及,利用指向性获得更高精度室内定位能力,位置归属、计费等功能确实也是边缘业务需要的,但这些都是为CSP创造新的爆款边缘应用提供支撑。

再次,不同的CSP提供的业务能力也会有差异,运营商也会考虑有自己的自营业务,有些CSP为了应用创新,也许在基础设施层面有较多的改造。

“开放边缘平台一定要具有较大包容性,多元化。运营商既支持客户应用拎包入住的模式,也要能够以‘被集成’的心态来正确看待第三方应用。”对于商业模式的探索,段向阳坦言。

与垂直行业客户深度接触后,中兴通讯也总结了垂直行业引入边缘计算的一些担忧。例如在工业控制领域,企业引入边缘计算比较大的顾虑就是实时性和安全性。一方面,在试点探索中,边缘计算无线通信+切片网络的时延还是大于经过精心设计的有线专用网络,因此生产系统中现场级的控制总线等关键应用基本不太可能切换到边缘计算上来。另一方面,企业对网络安全性的担忧也比较多,毕竟网络切片是一个逻辑或虚拟切片,不如专网“看得见,摸得着”。同时,企业对于将数据放在边缘数据中心而不在本地也有所顾虑。

行业客户的安全性考虑

而行业客户引入边缘计算的一大顾虑就是安全性。在任何一个解决方案实施中,安全都是客户关注的重点,边缘计算也不例外。

段向阳表示,垂直行业非常复杂,不同行业有不同的顾虑。行业客户可能对网络安全和数据安全更为关注,主要以可用性、可服务性、数据隐私等安全特性衡量。要在平台及网络资源上留足余量,可以通过网络QoS和SLA等相关签约来保证服务,同时系统要在架构上支持冗余设计,没有单点故障等常规设计。另外还需要防火墙系统、加解密系统等安全系统的引入,也包括一些新的底层硬件技术,比如裸金属服务器,相比传统虚拟机或容器技术具有更好的隔离安全性,防止恶意应用攻击基础设施。

还有一些新的技术思路,如区块链和MEC结合。通过P2P去中心化实现MEC节点间互相授信。

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