即使是最好的食材,在一个糟糕的厨师手中,也会变成一份失败的西班牙海鲜饭。

来自Light Reaing的报道称,德国电信(Deutsche Telekom)核心网开发副总裁Franz Seiser在近日的一场行业活动上表达了对于5G网络建设的担忧:如果没有必要的内部专业技术,5G核心网可能会陷入类似的混乱。Franz Seiser说:“我们面临的挑战是找出正确的成分,同时也要以正确的方式将它们组合起来。你可能拥有最好的食材,却不知道如何正确烹饪。”

在这种情境下,所谓的食材,指的是这家德国最大的电信运营商在开始进行一张云原生5G核心网建设工作时所瞄准的开源技术。在泛网(Pan-Net,这是德国电信建立一个单一的基于云的网络来服务于几乎所有欧洲市场的计划)执行出现了一些错误后,德国电信仍然处于其云化旅程的早期阶段。但是该运营商有一个明确的目标。

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图:好的海鲜饭和失败的海鲜饭。

也即,到2020年之后,德国电信计划使用Kubernetes等网络工具构建一张“独立的”5G核心网。在同一时间框架内,大约900个德国站点可能会变成"cloudlets"——这是德国电信对其边缘数据中心的称呼。开源技术是云化计划不可或缺的一部分。

Franz Seiser在马德里的这场会议上,以西班牙海鲜饭做类比强调了他的担忧。简而言之,德国电信与大多数Tier 1运营商一样,希望对自己的命运有更好的控制,并且减少对提供专有技术来赚钱的大型供应商的依赖。开源可能会为竞争和创新提供急需的动力。他希望,云化将最终降低成本并缩短产品上市时间。

但是,转型是一个巨大的挑战,因为德国电信发现了泛网计划执行是一条艰难的道路。他说,“我们不得不修改计划,采取更小的步伐。迈出一大步的确是个雄心壮志,但并非总能奏效。”德国电信去年才开始将网络功能转移到云环境中,并且这些功能要到2020年才支持商用服务。Franz Seiser认为,内部文化和员工心态一直是主要的障碍:大多数电信运营商员工不习惯云化的操作方式。

尽管在泛网方面的进展慢于预期,但德国电信仍在不断前进。目前德国电信的业务已经有了更多自动化,同时Franz Seiser也承认,编排方面必须填补“巨大空白”。德国电信位于柏林、法兰克福、汉堡和慕尼黑这四个城市的中心办公室已经实现云化,创造了新的服务机会,另一个位于杜塞尔多夫的办公室也将很快加入其中。一家由德国电信支持的初创公司MobiledgeX正在开发支持新的边缘应用的软件。

然而,德国电信在核心网方面的时间规划仍然野心勃勃。由于德国电信在云上运行的软件仍未进行优化,这些软件通常比传统软件更昂贵。在虚拟化的早期阶段,德国电信就开始对虚机进行了投资,这带来了有限的益处。这些现在被微服务所取代,微服务将这些功能分解为更加轻量化的组件,但同时也带来了操作的复杂性。“这就是你要付出的代价。”Franz Seiser说,“你需要有一个适当的自动化系统。如果这种情况得到控制,就有机会降低运营成本。”

开源只会使情况更加复杂,这也引发了Franz Seiser对于“西班牙海鲜饭”的担忧。为了避免烹饪出令人不快的饭菜,德国电信一直在评估多家供应商结合开源技术并构建云原生5G核心网的能力。“(不同的供应商)差异很大。”他说。“有些离我们对云原生的定义很近,另一些则离得很远。”

尽管如此,德国电信还是选择了其中一家厂商进行测试。Franz Seiser没有透露这家厂商的名字,仅表示该公司现在正运行虚机和基于Kubernetes的微服务的混合模式。至于他对目前行业进展的看法,Franz Seiser说:“想都不要想手动操作。你从一开始就需要自动化。”他还抱怨道,将软件集成到云环境中仍需要一到两周时间,而非几小时。与虚机相比,使用微服务进行端到端监控要困难得多。

Franz Seiser承认,他对如何随着服务的发展对复杂性进行管理尚无明确看法。但是他认为,电信运营商需要找到解决该问题的通用方法。他说,“如果我们不这样做,软件公司将会疯狂收费。对于每个问题,开源都有五种工具。”目前,德国电信正在与一个名为Common NFVi Telco Taskforce的行业组织合作,希望就基础架构应该是什么样子达成事实上的协议。它在本周发布了第一个参考模型。

Heavy Reading的首席分析师Gabriel Brown表示,问题在于,供应商是否已从德国电信和其他电信公司在其应构建应用程序的目标平台上获得了足够的清晰度。“我们正在努力。云平台仍在开发中……我们现在正朝着容器化发展,事情多多少少又开始了。”Franz Seiser说。看来,要避免像海鲜饭那样的一团糟并不容易。

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