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据Light Reading分析的公开数据显示,美国AT&T和Verizon的裁员规模在2019年飙升至至少7年来的最高水平,这两家美国电话巨头削减了近3万个职位,占2018年总职位的7%以上。

根据两家运营商发布的季度数据显示,AT&T裁员20420人,几乎占总数的8%,而Verizon则裁员9500人,占2018年底总员工的近7%。

几周前,两家运营商都发布了2019年的财务报告,数据显示,与欧洲企业相比,美国企业正在推行更为激进的裁员计划。

欧洲运营商最近也公布了自己的裁员数据。德国电信(Deutsche Telekom)上周透露,该公司去年裁员约5000人,约占2018年底员工总数的2%。西班牙电信的员工人数减少了4500人,仅占2018年总人数的4%不到。

裁员发生之际,人们正担心自动化和新数字技术对员工数量的影响。在英国,沃达丰最近将数百人的裁员归咎于其网络运营中心(NOCs)的自动化,并警告未来可能进一步裁员。沃达丰英国首席技术官斯科特•佩蒂(Scott Petty)表示:“5至7年后,运营NOC基础设施的人将非常少。”“我们运营网络的方式正在发生根本性的变化。”

与此同时,消费者越来越多地选择在网上购买智能手机和其他服务,这使得运营商投资实体店和经营实体店的员工的理由越来越少。包括基于人工智能的“聊天机器人”在内的自动化语音平台,正开始取代一些客户服务部门的员工。

AT&T在2018年以850亿美元的价格收购了媒体巨头时代华纳公司之后进行了裁员。根据提交给美国证券交易委员会(Securities and Exchange Commission)的文件,到2017年底,这两家机构的员工总数约为28万人。从那以后,这个数字下降到了247,800,这意味着大约12%的工作岗位消失。

在被问及哪些部门受到了影响,以及自动化是否是主要原因时,AT&T的一名发言人表示:“与任何业务一样,我们必须让我们的员工与客户和业务的需求保持一致。我们尽可能通过退休和自愿离职来管理员工调整。”

该发言人补充道:“需要注意的是,我们许多工会代表的员工都有一份工作承诺,如果他们目前的职位被裁撤,他们将得到公司的另一份工作。”“我们在看到客户对产品和服务需求增加的地方招聘,目前我们在全美招聘了4500多个职位。”

AT&T还承受着股东要求其改善业绩的压力。尽管自去年这个时候以来其股价上涨了22%,但它的市场份额却一直在输给咄咄逼人的竞争对手T-Mobile US。如果它完成与另一大成员Sprint的合并,T-Mobile US可能会成为一支更强大的力量。在最近两家公司的合并扫清了一些法律障碍之后,人们对这桩交易的期望越来越高。

Verizon曾在2018年12月警告称,根据自愿离职计划,2019年将有约1.04万名员工离职。然而,在去年的裁员之前,该公司在2018年裁减了近1.1万个工作岗位,在2017年裁减了约5500个工作岗位,原因是公司重组了业务部门,出售了基础设施资产。根据Light Reading汇编的历史数据,自2012年以来,Verizon有超过四分之一的工作岗位消失。

当Light Reading就最新一轮裁员发表评论时,该公司没有做出回应。

今年1月,AT&T的项目遭到了美国通信工人协会(Communications Workers of America,简称CWA)的尖锐指责。该工会组织认为,自2018年美国《减税与就业法案》(Tax Cuts and jobs Act)生效以来,已有近3.9万个工作岗位消失。根据CWA的声明,其数据忽略了收购活动对劳动力规模的影响。

AT&T和Verizon的裁员计划提振了效率,在过去几年里,每名员工的收入增速超过了整体销售增速。尽管这两家运营商在这一指标上都落后于高度自动化的网络巨头,但它们每名员工的销售额都远远超过欧洲任何一家大型运营商。

虽然服务提供商正在努力提高收入,但AT&T和Verizon的裁员并不是由最近的销售下降引起的。Verizon去年的营收为1319亿美元,与2015年的表现相当,而AT&T的销售额则从当时的1468亿美元增至2019年的1812亿美元,这在一定程度上要归功于并购活动。

然而,两家运营商都面临着增加新5G网络投入的压力。政策制定者担心,如果5G技术如支持者所说的那么重要,美国可能会在经济上落后于中国,失去优势。然而,许多行业专家怀疑5G对电信公司来说是一个重大的增长机遇,他们指出,在升级到新一代移动技术时,电信公司未能提高收入。

除了给AT&和Verizon增加压力外,T-Mobile和print的合并也令美国电信工人更加担忧,原因很简单,收购活动通常会导致裁员,因为重复的角色会被取消。T-Mobile的德国母公司德国电信的首席执行官Timotheus Hottges此前曾坚称,合并后的公司雇佣的员工数量将超过两家公司分离后的员工数量,但CWA估计现在有3万个工作岗位面临风险。

截至2019年底,德国电信在美国的员工人数为47,312人,高于上年同期的46,871人。Sprint尚未公布2019年的员工人数,但2018年的员工人数为2.85万人,低于2017年的3万人。

担心裁员的员工可能有一个理由感到乐观:根据员工人数计算,2018年合并后的公司将比AT&T和Verizon更有效率,每位员工创造的收入超过100万美元。

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