近日,备受关注的中国电信2020年NB-IoT模组招标结果公布。在天翼电信终端有限公司江苏分公司2020年NB-IoT物联网模组集中采购项目中,集成了芯翼信息科技(上海)有限公司(以下简称“芯翼信息科技”)XY1100芯片的模组厂商高新兴物联的NB-IoT模组以独家占据30%以上份额的成绩,成为该项目的第一中标人。值得注意的是,此次中标也成就了2020年中国电信NB-IoT标包二招标的新冠军。

作为官方认证的5G时代主流技术标准之一,NB-IoT可以说是史上发展速度最快的通信技术,从2017年下半年正式商用开始算起,在不到三年的时间里,我国NB-IoT连接数就突破了1亿。国内三大运营商当中,中国电信的起步最早,布局最快,在网络部署方面,中国电信已经建成了全球最大的NB-IoT的网络,超过40万基站上线运行。

中国电信在NB-IoT领域有着深刻的影响力,其一年一度的NB-IoT模组招标也被认为是产业的风向标。因此,中国电信的NB-IoT模组招标竞争最为激烈。在众人瞩目的标包二中,集成了芯翼信息科技XY1100芯片的模组厂商高新兴物联和深圳西博泰科成功中标,分别夺得30%、10%的市场份额,而背后的芯翼信息科技则成为了此次集采的最大赢家。

在本次集采结果公布之后,相关媒体连线了芯翼信息科技市场总监陈正磊,了解到了本次集采的更多细节以及芯翼信息科技拿下第一的制胜法宝。

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芯翼信息科技市场总监陈正磊

新老芯片平台首次同台竞技

近日,天翼电信终端有限公司江苏分公司2020年NB-IoT物联网模组集采结果公布。公告显示,本项目共分为两个标包,标包一预采购200万片,最多3家企业中标。标包二预采购100万片,最多5家企业中标。且两标包都必须支持3GPP R14协议。

陈正磊对C114表示,此次集采和以往不同的是,中国电信将整体标包分拆成两个标包,第一次将多家新老NB-IoT芯片平台,放在一起同台竞技。这对于芯翼信息科技这样的创新芯片平台,是考验也是巨大的机遇。

“一方面,中国电信集采基于统一的标准,要求产品的各项指标都要符合严格的要求,这就需要厂商交付的成品的质量体系足够高,且必须通过中国电信严格的测试和验证。另一方面,基于芯翼信息科技的芯片打造的模组此次能够成功中标,说明了芯翼信息科技的产品已经满足了运营商批量出货的要求。而综合来看,芯翼信息科技产品的技术指标、质量体系等已经和传统主流的芯片平台处于同一技术水平,甚至更好。”

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陈正磊补充道,“此次中国电信的集采还释放出另外一个重要信号--NB-IoT芯片/模组市场正在走向越来越开放的大道,产业的蛋糕不再只是过去传统几家芯片平台专享,属于芯翼信息科技这样的创新芯片平台的机会将会越来越多。”

除了产品性能,价格一直是NB-IoT规模化商用的掣肘,因此在此次招标过程中,模组价格也占据着较大的考量因素。值得注意的是,集成了芯翼信息科技XY1100芯片的模组厂商高新兴物联和深圳西博泰科将模组投标报价下探至15元以内,分别为13.92元、14.84元,以突破性的超高产品性价比,获得了中国电信的高度认可和青睐。

陈正磊称,15元之内的报价并不是以牺牲模组厂商的利润为代价的,而是通过芯翼信息科技突破性的技术创新降低了产品的成本。事实上,芯翼信息科技给上下游厂商留出了足够的利润空间,维护了市场健康的发展环境。

“一高两低”打磨XY1100芯片平台

近两年来,随着NB-IoT热度的飙升,NB-IoT芯片厂商如雨后春笋般涌现,造成了市场上的NB-IoT芯片质量参差不齐。如何能在众多NB-IoT芯片中脱颖而出?在陈正磊看来,一颗好的NB-IoT芯片无外乎四个字--“一高两低”。也就是,高灵敏度、低功耗、低成本。

他指出,第一、满足方案级的低成本特性。“所谓方案级低成本并不是指单颗芯片便宜,而是指由很多芯片构成的整体方案便宜,终端便宜了整体应用才能做到低成本。”

陈正磊强调,方案级低成本最大的指标就要做到芯片的超高集成度,包括全频段、全网通的CMOS PA集成、射频前端集成。这样以来,一颗芯片所需要配置的外围器件数量就会减少,成本也随之降低。

第二、做到方案级省电。他解释称:“方案级省电最重要的指标是PSM电流。NB-IoT是小数据量的应用,大部分场景下终端的工作状态都是在睡眠,如果唤醒的时候需要重新获取IP地址,就会增加耗电。同时获取IP地址需要与基站和核心网做很多的信令交互,基站侧的压力也非常大。因此,NB-IoT设计的PSM模式相当于对网络缺陷的升级和优化。PSM技术想要真正落到实处就要求睡眠电流非常低。而芯翼信息科技XY1100芯片PSM电流已经达到了0.7微安、700纳安的级别,接近于部分低功耗MCU的水平。”

第三、实现真正的Open CPU。Open CPU的应用对于方案的集成和成本的降低非常明显。陈正磊举例称:“一颗国际品牌的低功耗MCU接近1美金,国产最便宜的MCU需要3-4元人民币,对于NB-IoT方案来讲成本其实较高。如果能做好Open CPU,就可以省下外围MCU的4元钱。如果按照一年出货100万片,就能获得400万的纯利润。”

“传统模式操作Open CPU并不是真正的开源或者独立的Open CPU。当用户代码没问题,而这个芯片的基带代码、Modem代码出现问题的时候,芯片就无法通过MCU复位Modem的方式复位,存在巨大隐患。而芯翼信息科技XY1100的芯片将Open CPU独立集成在芯片里。相当于芯片里多放一个MCU,消除了这种隐患并且完全免费开放给用户使用。”

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陈正磊强调:“综合来看,超高灵敏度、超低功耗以及超低成本,这三个特点是一颗好的NB-IoT芯片应该具备的能力,XY1100芯片均满足以上三点要求。另外,XY1100芯片是目前市场表现最好的第三代超高集成度超低功耗NB-IoT SoC芯片之一,获得众多模组厂商的青睐,也是XY1100芯片超高性价比的印证。”

NB-IoT市场依旧大有可为

纵观芯翼信息科技在NB-IoT领域的产品能力、技术优势以及对市场的深刻理解,很难相信这是一家成立不久的初创公司。

事实上,芯翼信息科技是与我国物联网市场一起成长起来的。三年前,国内物联网产业规模商用,物联网快速井喷的信号不断涌现。国家先后出台多项重大发展政策,明确了未来三年以NB-IoT网络标准为主要推进方向,驱动物联网发展驶入快车道。也是在三年前,芯翼信息科技从上海张江正式起航,专注于NB-IoT市场的技术研究和产品开发。

陈正磊介绍道:芯翼信息科技是由一批从海外归来的科学家团队创办,在芯片设计及商用领域有着深厚的积累。目前除了XY1100这一颗通用NB-IoT芯片之外,芯翼信息科技未来还会持续拓展到物联网更多的细分市场中,解决物联网细分行业的痛点和需求,为物联网终端持续输出终端SoC芯片。

在陈正磊看来,蜂窝物联网市场是巨大的,NB-IoT是目前物联网领域最好的选择。其不仅是官方认证的5G时代主流技术标准,而且还兼具低功耗和低成本两大特性,在未来的智慧城市,公共事业、工业、农业、消费等领域将发挥重要的作用。“这也是芯翼信息科技目前一直坚持NB-IoT为主航道的原因之一。”

凭借着这些优势,NB-IoT也成为了全球主流运营商的共同选择,根据GSMA发布的数据,截止2020年1月,全球已有92张商用NB-IoT网络。业界一致看好NB-IoT的发展前景。但是在近日,日本最大电信运营商NTT DoCoMo宣布停止NB-IoT服务,这一举动引发了整个物联网界对NB-IoT技术新一轮的争议。

对此,陈正磊表示,NTT的NB-IoT网络一直都是试商用,并没实现有真正的商用。由于NTT在日本的NB-IoT网络的市场体量和用户基数都较小,因此NTT并不能够代表整体市场对NB-IoT的态度,更不会对NB-IoT市场格局和产业生态产生影响。他预测,随着NB-IoT技术和产品的成熟度越来越高,NTT将重启其NB-IoT网络部署。

在我国,随着蜂窝物联网代际升级和新基建的推进,NB-IoT的发展迈向了一个新的台阶。陈正磊认为,在5G新基建政策的刺激下,NB-IoT的应用领域和细分市场会呈现出千行百业、群芳竞艳的繁荣状态。未来将会有越来越多的行业应用以及创新应用选择使用NB-IoT技术,作为产品开发和项目落地的重点。

回到此次中国电信的NB-IoT模组集采,集成芯翼信息科技XY1100芯片的模组厂商价格将价格拉低至15元之内对NB-IoT推广意义重大,预计未来单家运营商细分场景规模千万连接的市场发展将成为常态。藉由本次招标,芯翼信息科技将正式跻身主流NB-IoT芯片平台,在证明了自身实力的同时也成为了运营商以及产业链上下游在物联网市场上重要的合作伙伴。

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