物联网的发展让互联设备和数据量激增,为缓解有限的带宽压力以及满足实时响应的需求,边缘计算成为了今年推动物联网快速发展的一大关键要素。

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随着资本市场聚光灯的聚集,边缘计算概念股近期受到游资追捧。百度指数显示,近三个月市场对“边缘计算”的搜索激增,在3月6日到3月13日更是达到了顶峰。边缘计算指数板块从年初至今涨幅达到67.84%,高新兴、网宿科技、中国联通、中兴通讯、浪潮信息等公司涨势明显。

“目前,各大芯片厂商、通信设备厂商、IP厂商等都已开始布局边缘计算及应用,以求在未来的物联网角逐中占据优势地位。”在此前的一场采访中,英特尔高级副总裁兼网络平台事业部总经理SandraRivera对记者表示:“云计算促进网络转型,边缘计算驱动创新,5G的机遇不可限量。”

在券商报告中,边缘计算也被形容为下一个即将爆发的领域。国盛证券在一份报告中写道,“边缘计算时代设备连接数有望达到千亿量级,到2025年,边缘计算的价值将会提升至1750亿~2150亿美元。”

但也有业内人士认为市场对于边缘计算的“能量”过于高估。在中国信通院云计算与大数据研究所所长何宝宏看来,边缘计算只是一种解决方案,没有创造出新的核心技术或做重大技术组合,也没有诞生新的应用,更没有创造出新的商业模式。

“近期对边缘计算的炒作,太过分了。”何宝宏说。

被“捧热”的边缘计算

一个月前的MWC2019世界移动通信大会让边缘计算概念忽然兴起。

先是中国移动边缘计算开放实验发布了《中国移动边缘计算技术白皮书》,表态在2019年将评估100个部署边缘计算的试验节点,引入100个边缘计算合作伙伴助力商用落地。后是中国联通联合华为发布了边缘计算白皮书,承诺2019年投入数十亿元资金用于边缘计算全网规模部署。

除了运营商外,通信设备商、服务器公司、芯片公司、软件服务公司以及内容提供商等也都表示将参与到边缘数据中心的建设中来。包括华为、浪潮信息和中兴通讯在内的企业在MWC上纷纷宣布推出边缘计算解决方案,发布成熟的边缘计算服务器产品。

从技术定义来看,边缘计算是在靠近人、物或数据源头的网络边缘侧,融合网络、计算、存储、应用核心能力的开放平台,就近提供边缘智能服务,满足行业数字化在敏捷连接、实时业务、数据优化、应用智能、安全与隐私保护等方面的关键需求。

简单来说,就是在各个用户能连接至互联网的地方,建设分布式小型数据机房,作为传统大型云计算数据中心的有效补充。

“传统的云端计算可以点一个按钮,后台运算完响应给你。而在边缘计算中,很多应用需要在毫秒之间实时响应。如果要实现实时,我们就不能把所有的东西都送到云端,因为云可能在几千公里之外,延时抖动和距离并不可控。”华为网络研发部总裁刘少伟说。

在英特尔看来,物联网的应用一定需要端到端的能力,会有越来越多的应用被推送到前端进行处理。那么,边缘计算就可以凭借缓解带宽压力、及时响应和保护隐私等独特优势,发挥出至关重要的作用。

据记者了解,目前部分大公司已经在物联网领域各自开展边缘计算方面的尝试。比如腾讯云、阿里云和华为都推出了自己的物联网边缘计算平台,中兴通讯发布了一款ES600SMEC服务器,在边缘侧具备很强的神经网络推理能力,可实现边缘人工智能。除此之外,目前英特尔已与中国联通在智慧冬奥、智能制造、云游戏、360度VR等业务和边缘计算结合开始合作,预计今年将推出一些落地产品。百度智能云则早在2018年就发布了国内首个商用的智能边缘产品BIE,并率先将这一产品落地到汽车、家居、钢铁、物流、农业等领域。

主宰云计算市场的亚马逊、谷歌和微软也在希望成为边缘计算领域的领先者。去年,亚马逊携AWSGreengrass进军边缘计算领域,微软则计划在未来4年在物联网领域投入50亿美元,其中包括边缘计算项目。谷歌则宣布了两款新产品,意在帮助改善边缘联网设备的开发。它们分别是硬件芯片EdgeTPU和软件堆栈CloudIoTEdge。

泡沫还是盛宴?

根据CBInsights的市场规模量化工具,到2022年,全球边缘计算市场规模预计将达到67.2亿美元。IDC数据则显示,到2020年,物联网会有500亿感知设备,50%的计算会在边缘设备上,云边融合是未来普遍的模式。边缘计算这一新兴领域,蕴藏着无穷的发展潜力。

边缘计算板块近期的涨势,也反映出资本市场对边缘计算这一概念的热切期待,但是,边缘计算到底是未来的发展方向,还是又一个炒作出来的科技噱头?其在2019年的表现是否和资本市场的预期相匹配?

记者在采访中了解到,眼下边缘计算的兴起与大热并不是偶然,5G网络的发展布局与边缘计算的成长相辅相成,5G的加速推进和全面布局,必然会促进边缘计算的大规模部署。

安信证券将边缘计算兴起的主要原因总结为三个:第一,5G时代会有大量数据产生,预计超过50%的数据需要在网络边缘侧分析、处理和储存;第二,5G时代高带宽低时延的新业务处理需要发生在网络边缘;第三,运营商在5G时代推崇网络控制面和业务面分离的架构,从而改变在4G时代只做管道不做业务的经营模式。

从另一个层面来说,运营商在边缘计算的部署方面具有先天优势,首先,运营商自身机房数量很多;其次,大量机房下沉的位置较深,离用户更近;最后,运营商拥有大量的光纤光缆、光设备,具备让边缘节点协同进行深度数据运算的能力。

在应用场景上,未来的许多5G应用将承载在边缘计算上,边缘计算目前在智能制造、智慧城市、直播游戏和车联网4个垂直领域需求最为明确,华泰证券的研究报告认为车联网、物联网(智慧城市和智能制造)和CDN(CDN为直播游戏提供加速)将是边缘计算首先大规模应用的场景。智能制造方面,边缘计算为厂商提供实时收集处理数据的能力;智慧城市方面,边缘计算助力智慧楼宇、物流、视频监控场景;直播游戏方面,边缘计算帮助CDN下沉,实现云游戏等新兴业务模式;车联网方面,边缘计算提供高可靠低时延服务,满足苛刻时延需求。

但值得注意的是,分析机构也指出了边缘计算的发展风险,即5G建设规模及进程不及预期、边缘计算技术发展不及预期,以及运营商投资不及预期。

Gartner预测到2022年,那些完成商用5G部署的通信服务提供商中将有半数会因系统无法完全满足5G用例的需求,而难以从后端技术基础架构的投资中获利。Gartner高级研究总监SylvainFabre对记者表示:“大部分通信服务提供商要等到2025年至2030年期间,才能在他们的公共网络上实现完整的端对端5G基础架构,因为他们首先把重心放在5G无线电通信上,然后才是核心网络切片和边缘计算。”

换言之,在5G尚未真正普及时谈边缘计算,可谓是“空中楼阁”。

在这种情况下,股市对边缘计算这一新宠的追捧,也需要更加审慎地看待。虽然眼下各大公司纷纷跟进边缘计算,但并非所有公司都能真正深入开发该领域并从中受益。

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