中国IDC圈4月15日报道:美国《时代》杂志网络版今天撰文,阐述了谷歌光纤项目的五大益处。文章认为,随着谷歌光纤服务的普及,用户将不必再承受缓冲之苦,所谓的“数字鸿沟”也将得到弥合,同时还将惠及美国卫生保健事业。

以下为文章全文:

谷歌本周正式宣布,谷歌光纤(Google Fiber)项目即将登陆得克萨斯州的奥斯汀市。当地居民将因此受益匪浅:谷歌光纤服务的互联网接入速度将达到每秒1GB,大概是当前网速的100倍。

去年秋天,堪萨斯城成为美国第一个部署谷歌光纤的城市,包月费用为70美元。如果选择了120美元的包月套餐,除了每秒1GB的网速外,还可享受谷歌电视服务。此外,用户只要支付300美元的初装费,就可以享受谷歌提供的7年免费互联网服务,但网速只能维持在当前的水平,即5 Mbps(兆位/秒)。

将来,谷歌完全有可能会上调光纤服务的使用费,但这家搜索巨头目前称,预计奥斯汀市的光纤服务收费“与堪萨斯城大体相同”。鉴于谷歌光纤项目所具备的诸多优点,相信许多人期待着它能够尽早登陆自己所在的城市。

以下即是谷歌光纤项目的五大益处:

一、向缓冲说再见。对于世界任何一个地方的互联网用户来说,他们都不得不忍受缓冲之苦。相信许多人都有过这样的遭遇:在YouTube和其他网站观看视频时,画面总会不断缓冲,他们只得像傻瓜一样坐等视频重新恢复。

美国科技网站Slate撰稿人法赫德。曼琼(Farhad Manjoo)曾经谈到过谷歌光纤的演示场景,称一名谷歌高管同时播放了5段YouTube高清视频,而整个播放过程丝毫不会出现画面停顿的现象。

当然,大多数用户不可能同时观看5段视频,曼琼的言下之意只是说:借助于谷歌光纤每秒1GB的超高网速,用户将永远与缓冲说再见。到那一天,用户在短短几秒钟内,就能下载一部完整长度的高清电影。

二、价格合理。用户很难拒绝免费的服务。如果他们对目前网速很满意,而且又不希望花钱购买每秒1GB的服务,谷歌还为这个群体提供了其他的选择:在一次性支付300美元的初装费后,用户即可享受谷歌提供的7年免费互联网服务,但网速只有5 Mbps的全美平均水平。

现在,假设用户当前的宽度服务包月费为60美元,一年就是720美元,或者说7年超过5000美元。如果选择谷歌光纤最基本的服务,用户立即可以节省超过4700美元。当然,这项服务若想惠及美国低收入群体,还有很长的路要走,不过一旦实现了这一目标,将有助于解决目前存在的所谓“数字鸿沟”问题。

三、促进行业竞争。在谷歌推出光纤项目以后,许多业界观察人士认为,谷歌的目标其实是很简单:通过在美国推出速度更快的互联网服务,让现有互联网提供商感到汗颜,迫使他们提高自己的服务质量。谷歌坚称,谷歌光纤是一项真正的业务,而不仅仅是羞辱互联网提供商的举动。但毫无疑问,每一个竞争对手都在密切注视谷歌光纤项目的动向。

实际上,就在谷歌宣布旗下光纤服务登陆奥斯汀市几分钟,美国电信巨头AT&T即表示,他们也会在奥斯汀推出每秒1GB的宽带服务。很明显,AT&T本可以在谷歌之前推出此类服务,但它偏偏是在谷歌光纤发布之后。从中我们不难看出,只有行业加强竞争,用户才能享受到更好的服务。

四、惠及卫生保健行业。谷歌在堪萨斯城部署光纤项目时,曾表示将与堪萨斯大学医学中心进行合作,共同研发1GB级网速的新一代医学应用。试想一下,我们将来也许能通过高速互联网远程看医生,这会给人们的生活带来多大的便利。

去年,在堪萨斯城举行的讨论会上,当地多家医院的官员表示,如果孩子们能够通过视频电话会议看病,他们就没有必要亲自去医院。这同样适用于老年人,或其他行动不便的人,如帕金森氏综合症患者。

谷歌光纤项目的其他潜在用途还包括:让医生之间共享超大文件,如视网膜的高清照片等,这种照片会在对糖尿病患者每年的眼球扫描检查中用到。另外,心脏和血管成像检查中用到的大文件,也可以通过高速网络传输。

五、促进教育事业。美国联邦通信委员会(FCC)的调查结果显示,家里安装宽带的学生,毕业率比没安宽带的学生高出7%.当然,它们之间并没有必然的联系。但谷歌光纤的入门级服务,让美国低收入家庭首次可以用得起宽带服务。大量研究表明,家中有宽带的学生更愿学习,而不是看电视,这样学习成绩就会提高。

与此同时,全美大中小学都在尝试进行远程教育和网络教育。通过高速网络,老师可以将课程实时传播到全国所有地区。学生之间还可以在学习理科课程时更好地协作。随着3D广播时代的到来,如果太阳系中的行星绕恒星旋转的模拟场景能被投射到教室的墙壁上,那无疑会加深学生对天体物理学知识的认识。

实际上,1GB互联网服务的创新用途究竟还有多少,相信我们现在并不完全知道。15年前,当大多数人仍在拨号上网时,我们现在习以为常的宽带服务,在那时看上去又是多么的遥远。普通用户当初根本无法使用像Skype这样的视频聊天服务。但今天,数百万用户正借助于Netflix等服务,通过互联网欣赏电影和电视剧。

将来,工程师和开发者可以通过谷歌光纤做什么呢?这很难说,因为现在使用这项服务的人还很少。谷歌正在为尚未发明的新一代1GB网络服务打基础。谷歌光纤项目总经理凯文。罗(Kevin Lo)表示,“1GB网速是未来的发展趋势。在谷歌,我们始终在对互联网的未来进行投资。当越来越多的人被连接在一起,我们的社区就会越强大。”

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