根据调研机构Forrester公司的调查,目前全球32%的电信决策者正在应用或扩展边缘计算设施,另有27%的电信决策者表示计划在一年内构建边缘基础设施。而组织采用边缘计算的主要动力包括对带宽、成本和延迟的敏感性。

到目前为止,边缘计算通过本地化数据采集和控制功能,在最终用户附近存储高带宽内容和应用程序可以规避距离、容量限制、多个网络跃点以及集中处理存在于传统互联网架构中负载的问题。简而言之,在公共云和私有云来回传输数据需要足够的带宽,而随着智能城市发展而不断增长的数十亿台物联网设备需要更低的网络延迟。  

多年来,内容提供商已经实现媒体本地化,以便为消费者提供卓越的观看体验。云计算服务需要更大的带宽、更小的延迟、更高的功率密度,以及更快的云端入口,他们继续利用边缘基础设施作为接近企业客户的手段,同时解决诸如性能、安全性和成本等业务关键挑战。与此同时,与物联网、5G和自动驾驶汽车的出现相关的创新性下一代服务和生态系统合作伙伴,无论是目前还是未来,都将不得不依赖边缘基础设施。但要全面了解边缘计算的未来,也要了解其过去。  

描绘边缘计算的历史和未来   在发展历史上,全球互联网及其连接随着时间的推移已经发展成为一种中心辐射模式。网络服务提供商(NSP)在主要数据中心枢纽的互连交换机之间连接并传递流量。问题在于,由于这些枢纽主要位于一级市场,因此数据包通常必须遵循间接甚至迂回的路径传输。这通常会导致传输瓶颈和网络延迟,这些因素会对最终用户的体验产生负面影响,尤其是在二级和三级市场中。  

美国许多成熟的数据中心提供商忽略了这种情况。其结果是,由于位于某些二级和三级市场的资源继续集中于一级市场的主要枢纽,这些二级和三级市场在很大程度上被边缘化。更具进取心、着眼于未来的提供商通过在二、三线城市建立数据中心来解决这种连接不足的问题,这些城市的战略位置靠近网络提供商集聚点,将互联网的优势尽可能地扩展到企业和最终用户。从那时起,许多早期边缘设施已发展成为大型区域性园区。  

纵观整个市场,欧洲也面临辐射式互联网模式的挑战和局限性。尽管规模庞大,但欧洲二级和三级城市的市场服务不足。在欧洲,二级市场的人口基础通常小于一级市场,但是在地理规模、经济活动和数据流量方面,许多市场都接近一级市场,而且欧洲的一级市场比美国要多得多。一个名为《欧洲二级城市和地区发展:绩效、政策和前景》的调查报告调查了欧洲124个二级城市,这些城市几乎占了欧洲城市人口的80%。尽管二线城市通常远离所在国的首都和主要商业中心,但其商业和社会活动严重影响了各自国民经济的表现。  

在这里,其解决方案是基于邻近的边缘基础设施,其战略位置最接近终端用户的接入点,从而减少网络延迟和优化性能。与北美地区一样,欧洲的本地接近访问也使云计算更接近企业,从而能够更安全、实时地访问云计算应用和服务,同时降低骨干传输成本。移动基础设施以及更靠近网络边缘的连接生态系统,最终将使这些市场能够作为独立资源运行,这是高效交付云服务、OTT内容、游戏和支持物联网的设备所必需的措施。  

智慧城市是边缘计算的最后一个驱动因素。尤其是随着智慧城市理念在欧洲大陆不断扩散,全球排名前50位的智慧城市中有28个位于欧洲,其中包括阿姆斯特丹、都柏林和慕尼黑,边缘基础设施只会变得更加重要。  

尽管欧洲可能不具备美国那样的大型集中式数据中心市场,但边缘计算的发展现状态却大同小异。在美国,边缘计算几乎总是由最大的宽带网络和内容生态系统所支撑。同样,在欧洲大陆,第一次发展浪潮中的边缘计算客户包括内容提供商,这些提供商寻求为消费者提供最佳的体验,其次是第二次发展浪潮,需要使云平台离企业更近。  

在南美洲,云计算和内容提供商所推动的边缘计算与核心宽带网络所推动的边缘计算一样。但是,位于阿根廷布宜诺斯艾利斯的边缘设施的范围是为其整个地理区域提供服务。其首创的多租户、运营商中立的、专用的网络连接平台具有广泛的光纤、密度和对等选项,用于低延迟内容交付、云计算访问、国际互联服务,通信服务不仅促进布宜诺斯艾利斯的经济增长,而且促进周边市场的经济增长。这使阿根廷成为各行业厂商进行投资的更具吸引力的地区。  

了解边缘计算的所有形式因素   在所有这些情况下,主要的优势在于边缘计算是客户需要它的地方。但是,随着边缘计算的不断发展,这变得越来越重要。无论其具体位置、规模或工作量如何,边缘计算都是实现成功业务成果的一种手段。因此,边缘计算解决方案的范围很广,从为超大规模云平台部署而设计的10到100兆瓦以上的新建数据中心设施到从1MW到10MW的本地批发数据中心,以满足内容和网络提供商、混合IT以及游戏行业的需求;而本地10kW至1MW的微型边缘数据中心将为自动驾驶汽车、物联网以及智慧城市应用和系统提供服务。

在后一种形式中,边缘计算使智能应用程序和设备在创建数据时几乎可以立即响应数据,从而消除了延迟时间。云计算为智慧城市提供了强大的支持平台,因为它提供了必要的规模、存储和处理能力,可以从这些信息中获取见解。但是,随着智慧城市技术对集中式云计算数据中心的要求越来越高,将需要本地边缘数据中心来克服延迟方面的限制,同时满足更多本地处理的需求。  

也就是说,即使支持云计算服务,网络规模客户和一切即服务(XaaS)模型的超大规模园区也需要在客户需要的地方构建。无论其规模大小,边缘计算设施可以优化客户的体验。同样在这里,组织必须将数据中心的功能带到边缘计算,这是一种全新的、具有前瞻性的设计、构建和交付模式。

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