中国IDC圈8月11日报道,戴尔公司工程师在过去六年时间中携手英特尔和在线拍卖网站eBay一直致力于开发一款以超大型数据中心应用为目标的水冷技术定制系统。现在,这家技术供应商已经做好了向行业推出这个水冷系统的准备工作。

戴尔公司于6月推出了这个项目代号为“Triton”的系统,它由这家公司的超大规模基础设施(ESI)部门设计开发,之前这个研发部门一直从事与eBay公司相关的概念验证工作。这个ESI部门以超大规模或近超大规模应用环境中的新型应用技术为目标,这类应用中能源效率和CPU性能是两大重要评价技术指标。

戴尔公司并不是第一家提出使用水或其他液体作为气体替代品来冷却数据中心系统的服务器厂商。与气体相比,水传输热量的效率要高25倍。但是,公司高管表示,戴尔公司的独特设计与英特尔公司200瓦 Xeon E5 v4定制处理器的组合可有助于显著提高系统的性能与效率。这个冷却系统可以让处理器以更高频率运行,在相同费用下可比广泛使用的Xeon E5-2680 v4处理器实现性能提升高达59个百分点,比气冷系统的单位成本性能提高七成,他们说。

与目前市场上最高性能的Xeon芯片相比,Triton系统与Xeon定制处理器的完美搭档组合可实现两位数的性能提升,公司高管表示。

“早在五、六年前,我们就开始合作开发Triton,”戴尔公司数据中心解决方案(DCS)部热架构负责人Austin Shelnutt在公司的企业创新日活动期间如是向记者和分析人士说。他指出,该公司“已经将Triton推向不同平台。”

eBay公司高管表示,Triton大大提高了该公司搜索服务器的性能。

“我们与戴尔公司紧密合作开发了一个定制服务器解决方案,这个解决方案使用了一个采用200W液冷CPU以实现大幅性能与效率提升的创新方法,”eBay公司副总裁兼搜索技术研究员Nick Whyte在一份声明中说,并表示公司与戴尔英特尔的合作让公司的搜索服务器“吞吐量提高了70%(Intel Xeon 处理器 E5-2679 v4 与上一代Intel Xeon 处理器E5-2680 v3 在Triton概念验证中相比)。”

Triton是戴尔ESI部门所推出的最新技术。戴尔公司在九年前为开发系统成立的DCS部解决了规模最大的超大型厂商们的需求,其中包括谷歌、Facebook、亚马逊、eBay和百度,针对他们的特定工作负载进行优化,提供了快速、可扩展、定制的基础设施产品。在2015年8月,戴尔又成立了数据中心可扩展解决方案(DSS)部,旨在为规模小于业内巨头但又仍然需要定制优化产品(不同于戴尔销售给企业的PowerEdge系统)的数百家企业提供类似的基础设施系统。

这些企业包括电信公司、石油与天然气公司、网络科技公司、托管业务与研究机构。在去年12月,戴尔将这两个部门归于ESI麾下以进一步明确企业超大规模业务发展战略,让众多事业部更好地共享从营销、工程到供应链的一切。

Triton的相关工作符合ESI的使命与定位,ESI部产品管理、营销、战略总监Jyeh Gan说。在过去多年,其他系统OEM厂商已经把目光转向在服务器和其他数据中心设备中应用液冷技术。IBM公司首先于20世纪60年代将液冷技术引入一些主机产品,并在过去十年该公司更是推出了后门热交换技术,并将这项技术作为其Power和基于英特尔System x服务器的服务器机柜门的一个选项(公司的x86系统在两年前卖给了联想公司)。最近,惠普企业(即当时的惠普)在2014年在其Apollo系统中采用了液冷技术,而英特尔和超级计算机制造商SGI宣布正在试验3M公司开发的液冷技术,并有可能在新的服务器产品中使用。

但是,戴尔高管表示,与其他解决方案相比,Triton效率更高成本更低,因为该公司在Triton中使用了泵系统、冷却回路以及“液-液”热交换器等特殊设计。Triton使用常规供水系统的供水,并导入每一台服务器对CPU进行冷却,这是一个比其他方法冷却更高效、用水更节省的方法。据公司高管称,与一般气冷数据中心相比,其冷却能效仅为3%;与Apollo 8000相比,其能耗仅为62%。

戴尔工程师已设计了一个开环系统,其中所使用的2U(3.5英寸)服务器冷却板和钎焊铜管可减少泄露的可能性,另外还采用了多层泄漏检测和溢流技术。戴尔的Gan表示,公司正致力于使用相同冷却技术的闭环版系统,该系统可不需要数据中心向机架冷却系统供水。

戴尔高管指出,液冷技术更适用于一些规模较大的应用环境,而传统气冷技术则对众多数据中心具有更高的财务意义。

Moor Insights and Strategy的分析师在一篇报告中写道,Triton的“独特冷却能力为开发定制英特尔CPU提供了灵感,针对拥有扩展CPU频率和内核数以支持工作负载正常运行的用户提供了潜在节省较大TCO(总拥有成本)的优势。”

液冷技术的优点有很多,从提高系统性能和能耗、节省成本到重复利用热能,Moor的高级分析师Gina Longoria和技术专家Jimmy Pike在那份报告中写道。不过,这项技术只是最适合特定公司。

“寄希望于提升整体能源使用效率的IT企业或者以提高CPU工作频率和内核数量来支持工作负载运行的用户才有可能从使用液冷IT设备中获益,”Longoria 和Pike写道。“戴尔公司的ESI部门在向大型客户提供液冷解决方案方面拥有丰富的实用经验,在过去六年中他们一直致力于改善他们的方法。他们的”Triton“液冷创新不仅拥有出色的冷却能力,而且其简便性也消除了许多不必要的组件,这些组件的运行代价可能也是非常高昂的。”

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